NOUVELLES

La Corée du Nord se prépare à un 4e essai nucléaire (centre d'études américain)

24/04/2014 09:28 EDT | Actualisé 24/06/2014 05:12 EDT

La Corée du Nord semble être en plein préparatif d'un quatrième test nucléaire, a indiqué vendredi un centre d'études américain spécialisé dans le suivi de ce pays, peu avant l'arrivée du président américain Barack Obama en Corée du Sud.

Des images satellite prises il y a deux jours montrent un regain d'activités sur le site de Punggye-ri, où se déroulent les essais de Pyongyang, des activités liées "probablement à la préparation d'une nouvelle détonation", selon l'institut américano-coréen de l'université Johns Hopkins.

Cette semaine, Séoul avait indiqué avoir détecté sur ce même site des signes de préparations pour un test nucléaire, qui pourrait avoir lieu lors de la visite de 48 heures de Barack Obama à Séoul.

Le président des Etats-Unis est attendu vendredi dans la capitale sud-coréenne, dans le cadre de sa tournée en Asie qu'il a entamée cette semaine par Tokyo.

L'analyse des images suggère un regain d'activités --véhicules, transport de matériel...-- près des entrées de deux tunnels où se sont déroulés les précédents tests souterrains, ajoute l'institut sur son site 38 North.

Sont également visibles des véhicules de commande et de contrôle chargés vraisemblablement d'assurer les communications entre le site et d'autres infrastructures.

La Corée du Nord a procédé à trois essais nucléaires: en octobre 2006, mai 2009 et février 2013, des tests interdits par l'ONU et qui conduisent chaque fois à un alourdissement des sanctions internationales.

Les analystes sont partagés quant à la probabilité d'un quatrième essai lors de la visite d'Obama. Certains estiment que Pyongyang cherche surtout à provoquer quelques grincements de dents, mais se gardera de risquer la colère de la Chine, son unique allié de poids.

Du Japon, le président américain a appelé la Chine à dissuader la Corée du Nord de poursuivre son programme nucléaire, estimant que le rôle de Pékin était "capital".

gh/fmp/mf

PLUS:hp