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Soudan du Sud: le chef d'état-major de l'armée démis de ses fonctions (décret présidentiel)

23/04/2014 02:51 EDT | Actualisé 23/06/2014 05:12 EDT

Le président sud-soudanais Salva Kiir a démis mercredi le général James Hoth Mai de ses fonctions de chef d'état-major de l'armée sud-soudanaise, selon un décret lu mercredi soir à la télévision nationale.

Aucune raison officielle n'a été fournie pour expliquer ce limogeage, mais des sources ont évoqué de récents revers de l'armée dans le nord du pays, face à la rébellion menée depuis mi-décembre par l'ancien vice-président Riek Machar.

Le général Hoth Mai, un Nuer, ethnie dont est issu M. Machar et qui constitue l'ossature de ses troupes, est remplacé à son poste par le général Paul Malong, qui commandait jusqu'ici les troupes gouvernementales dans l'Etat oriental du Jonglei, le plus vaste du pays.

Le général Malong, par ailleurs gouverneur de l'Etat du Bahr el-Ghazal du Nord, est, comme le président Kiir, un Dinka et est originaire de la même région du Bahr el-Ghazal que le chef de l'Etat.

Salva Kiir a également limogé le chef des services nationaux de renseignements, le général Mach Paul, et l'a remplacé par le général Marial Nour Jok.

L'armée sud-soudanaise a perdu mi-avril la localité de Bentiu, capitale de l'Etat pétrolifère d'Unité, une région stratégique du nord du pays, dans le cadre d'une offensive de la rébellion visant à s'emparer des principaux puits de pétrole qui assuraient, avant le début du conflit, 98% des recettes du jeune pays.

L'état-major à Juba avait ensuite annoncé avoir "perdu le contact" avec ses troupes dans la zone. Mardi, l'armée sud-soudanaise avait admis avoir dû se retirer de la localité de Mayom, à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest de Bentiu.

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