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WTA - Kuala Lumpur: premier titre pour la jeune Croate Donna Vekic

20/04/2014 12:42 EDT | Actualisé 20/06/2014 05:12 EDT

La toute jeune Croate Donna Vekic, 17 ans, a remporté le premier titre de sa carrière dimanche en s'imposant en finale à Kuala Lumpur face à la Slovaque Dominika Cibulkova en trois sets 5-7, 7-5, 7-6 (7/4).

La 95e joueuse mondiale, qui fêtera ses 18 ans en juin, s'était offert la troisième finale WTA de sa carrière en battant en demi-finale la Chinoise Zhang Shuai, 1-6, 6-3, 6-4.

Face à Dominika Cibulkova, 10e mondiale et finaliste en janvier de l'Open d'Australie, Donna Vekic a une nouvelle fois concédé la première manche. "C'était un match très difficile", a d'ailleurs concédé la jeune joueuse.

Mais Vekic a, comme au tour précédent, inversé la tendance pour s'imposer, passant notamment 11 aces et livrant un combat acharné de 2 h 51 min, conclu au tie-break dans la dernière manche.

"Elle a très bien joué pendant toute la rencontre", a réagi Donna Vekic. "Je menais 5-1 dans la troisième manche, et elle est revenue en jouant à un niveau incroyable. Alors je suis contente d'avoir réussi à m'en sortir à la fin."

Grâce à cette victoire, la première sur le circuit pour une joueuse de moins de 18 ans depuis Vania King à Bangkok en 2006, la Croate s'est offert une revanche sur Cibulkova, qui l'avait sèchement battue en mars au deuxième tour du tournoi d'Indian Wells (6-3, 6-2).

Elle a surtout remporté un premier titre en WTA, après deux finales perdues à Tachkent en 2012 et Birmingham en 2013.

cda/chc

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