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Papouasie-Nouvelle-Guinée: nouvelle secousse après séisme de magnitude 7,5

19/04/2014 11:07 EDT | Actualisé 19/06/2014 05:12 EDT

Un nouveau séisme, de magnitude 6,1, a secoué dimanche matin la Papouasie-Nouvelle-Guinée, quelques heures seulement après un tremblement de terre de magnitude 7,5 ayant temporairement déclenché une alerte au tsunami, a annoncé l'Institut américain de géophysique USGS.

Dimanche matin, alors que les autorités dressaient encore le bilan des dégâts causés par un premier puissant séisme survenu dans la nuit, une secousse de magnitude 6,1 a secoué l'île de Bougainville. L'épicentre se trouvait à 96 kilomètres de la ville de Panguna et à une profondeur de 18 kilomètres, selon l'USGS.

Quelques heures auparavant, un puissant séisme de magnitude 7,5 s'était produit au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, déclenchant une alerte au tsunami pour la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les Iles Salomon.

L'alerte a ensuite été levée dans la nuit, a indiqué le centre d'alerte aux tsunami dans le Pacifique.

La secousse, de magnitude 7,5, a frappé à 23h30 (13h30 GMT) à 75 kilomètres au sud-ouest de la ville de Panguna, sur l'île de Bougainville, a précisé l'USGS. L'épicentre se trouvait à une profondeur de 30 kilomètres.

Samedi matin, un séisme de magnitude 6,6 avait été enregistré dans la région.

Selon des sismologues de l'Observatoire géophysique de Port Moresby, ces tremblements de terre sont les derniers d'une série d'"assez grosses" secousses dans la région de Panguna, parmi lesquelles deux séismes de magnitude 7,6 et 7,5 le 11 avril, qui ont fait au moins deux morts.

Des secousses d'une telle magnitude ont souvent lieu en Papouasie-Nouvelle-Guinée qui se trouve sur "la Ceinture de feu" du Pacifique, où se heurtent des plaques tectoniques provoquant une intense activité sismique et volcanique.

L'an dernier en février la petite ville de Lata sur les Iles Salomon avait été détruite par un tsunami après un séisme d'une magnitude de 8 qui a fait dix morts et laissé des milliers de personnes sans abris.

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