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Avalanche sur l'Everest: 4 disparus mais pas d'espoir de les retrouver vivants

19/04/2014 03:16 EDT | Actualisé 18/06/2014 05:12 EDT

Les secours cherchaient samedi les corps de guides népalais tués la veille dans l'avalanche la plus meurtrière survenue au sommet de l'Everest, et ils n'ont aucun espoir de trouver des rescapés, ont indiqué les autorités.

Douze corps ont été récupérés et quatre personnes sont portées disparues.

L'avalanche a enseveli les guides qui préparaient la venue d'alpinistes pour la haute saison. Il s'agit de l'accident le plus meurtrier de l'histoire du plus haut sommet du monde.

"Il n'y a aucune chance de retrouver vivantes les quatre personnes qui manquent. Elles sont sous la neige depuis 24 heures", a déclaré à l'AFP Dipendra Paudel, un responsable du ministère népalais du Tourisme. "Nous espérons retrouver les corps, mais nous ne pouvons toujours pas confirmer un bilan de 16 décès".

Les 16 hommes faisaient partie d'un groupe de sherpas transportant des tentes, de la nourriture et des cordes qui avaient entrepris sous le soleil une expédition matinale afin d'organiser l'arrivée de clients lors de la haute saison.

Sept personnes ont été sorties vivantes de la neige et de la glace vendredi.

L'avalanche s'est déclenchée à 06H45 locales (01H00 GMT) à environ 5.800 mètres d'altitude dans une zone surnommée "popcorn field" --en raison de gros blocs de glace ronds-- sur la traversée très dangereuse de la cascade de glace de Khumbu.

"C'est arrivé de nulle part, un gigantesque bloc de glace qui est tombé du haut et qui s'est abattu sur nous", a raconté à l'AFP Dawa Tashi Sherpa, un des guides qui en a réchappé.

"Je voulais courir mais je n'en ai pas eu le temps, nous étions piégés", ajoute le jeune homme de 22 ans depuis son lit d'hôpital à Katmandou, où il a été transféré par avion.

Bien que prenant le souffle de l'avalanche de plein fouet, et enseveli jusqu'au cou, il est parvenu à continuer de respirer, jusqu'à l'arrivée des secours. Il souffrait d'hypothermie et de multiples fractures, dont il se remettra selon les médecins.

Il s'agit de l'accident le plus meurtrier jamais enregistré dans l'histoire du plus haut sommet du monde, selon Elizabeth Hawley, spécialiste des ascensions au Népal.

En 1996, huit personnes avaient trouvé la mort sur deux jours, pris au piège d'une violente tempête lors d'une ascension. Cette tragédie avait été rendue célèbre par le livre "Into thin air" du journaliste américain et alpiniste Jon Krakauer.

Le pire accident d'alpinisme jamais enregistré au Népal s'est produit en 1995 avec la mort de 42 personnes, dont 13 Japonais dans une avalanche ayant touché un camp près du mont Everest.

pm-amu/fmp/pt

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