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Paris annonce la libération de "cinq humanitaires maliens capturés le 8 février" au Mali

17/04/2014 02:16 EDT | Actualisé 17/06/2014 05:12 EDT

La présidence française a annoncé jeudi "la libération des cinq humanitaires maliens capturés le 8 février dernier par un groupe terroriste" lors "d'une action des forces armées françaises" dans la matinée au nord de Tombouctou.

"Quatre d'entre eux sont des employés du Comité international de la Croix Rouge", rappelle la présidence dans un communiqué conjoint des présidents français et malien François Hollande et Ibrahim Boubacar Keïta. Les ex-otages "sont en bonne santé", ajoute le texte.

Dans un communiqué diffusé à Genève le CICR salue cette libération et précise que deux des humanitaires "sont légèrement blessés mais leur vie n'est pas en danger". Ils ont été "libérés au hasard d'une opération militaire menée par les forces françaises dans le nord du pays".

"Nous sommes soulagés de ce dénouement heureux pour notre équipe. Pour les familles qui ont été immédiatement informées, c'est la fin du calvaire", rapporte Christoph Luedi, chef de la délégation du CICR au Mali. "Nous remercions la population, les chefs communautaires religieux, et tous ceux qui nous ont accompagnés dans ces moments difficiles,et nous remercions également les familles, pour leur patience et leur courage", souligne le communiqué.

Les deux présidents "expriment leur soulagement et adressent leurs félicitations aux militaires français qui ont permis aux cinq hommes détenus par les terroristes de recouvrer la liberté", poursuit-il.

Quant au président malien, il "remercie et adresse sa profonde gratitude à son homologue François Hollande pour l'engagement de la France aux côtés du Mali depuis 2013".

"La France et le Mali demeurent résolument engagés, aux côtés d'autres nations, dans la lutte contre le terrorisme, le crime organisé, et le narco-trafic dans le Sahel", poursuit le communiqué.

L'enlèvement des cinq humanitaires avait été revendiqué auprès de l'AFP par le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao). Leur véhicule avait été intercepté entre Kidal (extrême nord-est du Mali) et Gao (nord-est).

Le Mujao est un des groupes alliés à Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) qui ont occupé le nord du Mali en 2012 avant d'en avoir été en partie chassés par une intervention militaire internationale lancée début 2013 à l'initiative de la France, et toujours en cours. Ce mouvement était particulièrement présent dans la ville de Gao, et dans sa région.

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