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Des dizaines de Palestiniens blessés dans des heurts sur l'esplanade des Mosquées (AFP)

16/04/2014 04:38 EDT | Actualisé 15/06/2014 05:12 EDT

Des dizaines de Palestiniens ont été blessés mercredi lors de heurts avec la police israélienne sur l'esplanade des Mosquées, à Jérusalem-Est, après l'ouverture du site à des visiteurs juifs, selon un journaliste de l'AFP.

Le porte-parole de la police israélienne, Micky Rosenfeld, a indiqué à l'AFP que des Palestiniens avaient jeté des "pierres et des pétards" sur la police lorsque celle-ci avait ouvert à des visiteurs juifs les portes du site.

La police a riposté avec des grenades assourdissantes, selon M. Rosenfeld, et fermé le site aux visiteurs juifs après que plusieurs d'entre eux eurent effectué un tour sur l'esplanade, qui abrite le Dôme du Rocher et la mosquée Al-Aqsa.

Un journaliste de l'AFP a vu des dizaines de Palestiniens blessés par des balles en caoutchouc et des grenades assourdissantes. Ils ont ensuite pénétré dans la mosquée d'Al-Aqsa, sachant qu'ils ne pouvaient pas y être arrêtés.

M. Rosenfeld a déclaré que la situation était redevenue calme et qu'aucune force de police était restée sur le site.

Il a indiqué que, dans un incident séparé, ailleurs dans la Vieille ville de Jérusalem-Est (occupée et annexée), un officier de police avait été légèrement blessé par des pierres lancées par des Palestiniens.

L'esplanade, que les musulmans appellent le "Noble sanctuaire" et les juifs "Mont du Temple", est un lieu sacré pour l'islam comme pour le judaïsme et une source de tensions quasi-quotidiennes entre les deux communautés. Au pied de l'esplanade se situe le Mur des Lamentations.

Les non-musulmans peuvent se rendre sur l'esplanade mais les juifs ne sont pas autorisés à y prier. Des juifs nationalistes exigeant le droit d'y prier tentent cependant souvent d'y entrer.

Les juifs célèbrent depuis lundi soir, et pendant huit jours, les festivités de la Pâque, qui commémorent la sortie des juifs d'Egypte selon la tradition biblique.

Cinq militants juifs d'extrême droite qui s'apprêtaient à sacrifier un agneau selon un ancien rite pascal sur l'esplanade ont été arrêtés lundi, selon la police.

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