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Éviter la fausse note

15/04/2014 04:34 EDT | Actualisé 14/06/2014 05:12 EDT

3- Blackhawks de Chicago (46-21-15) c. 2- Blues de St. Louis (52-23-7)

Toute la saison, les Blues étaient vus comme des aspirants très sérieux à la Coupe Stanley. Quand ils ont obtenu le gardien Ryan Miller à la date limite des transactions, certains les jugeaient carrément imbattables.

Pourtant, voilà que les hommes de Ken Hitchcock amorceront les séries après avoir perdu leurs six derniers matchs du calendrier, dont trois par jeu blanc. Ils ont au passage accordé 22 buts. Cette léthargie leur a assurément coûté le titre de la Division centrale, voire de l'Association de l'Ouest.

Si les Blues retrouvent leur aplomb, toutefois, on devrait avoir droit à toute une série, car face à eux il y aura les champions en titre de la Coupe Stanley.

Les Blackhawks ont eux aussi été moins convaincants en fin de parcours avec cinq défaites à leurs neuf derniers matchs. Mais comme ils devaient se débrouiller sans Patrick Kane et Jonathan Toews - deux joueurs que l'on ne dit pas mauvais du tout - la baisse de régime s'explique.

Avec la deuxième attaque de la Ligue nationale, les Blackhawks ne manquent pas de force de frappe. Ils constitueraient donc un trophée de chasse formidable pour Ryan Miller, dont les succès en séries commencent à être oubliés. Jadis coincé avec des Sabres moribonds, il n'a pas remporté une série depuis 2007. Il avait alors atteint la finale de l'Est pour une deuxième saison de suite.

Joueurs à surveiller
St. Louis Chicago
Alexander Steen
33-29-62 en 68 matchs
Patrick Sharp
34-44-78 en 82 matchs
T.J. Oshie
21-39-60 en 79 matchs
Patrick Kane
29-40-69 en 69 matchs
David Backes
27-30-57 en 74 matchs
Jonathan Toews
28-40-68 en 76 matchs
Alex Pietrangelo
8-43-51 en 81 matchs
Duncan Keith
6-55-61 en 79 matchs
Barret Jackman
3-12-15 en 79 matchs
+11
96 mises en échec
130 tirs bloqués
Niklas Hjalmarsson
4-22-26 en 81 matchs
+11
39 mises en échec
157 tirs bloqués
Ryan Miller
10-8-1
1 jeu blanc
2,47
,903
(statistiques avec les Blues seulement)
Corey Crawford
32-16-10
2 jeux blancs
2,26
,917

Duels précédents
1973 (1er tour) : CHI 4-1
1980 (1er tour) : CHI 3-0
1982 (2e tour) : CHI 4-2
1983 (1er tour) : CHI 3-1
1988 (1er tour) : STL 4-1
1989 (2e tour) : CHI 4-1
1990 (2e tour) : CHI 4-3
1992 (1er tour) : CHI 4-2
1993 (1er tour) : STL 4-0
2002 (1er tour) : STL 4-1

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