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Mèche de cheveux et autres objets de Napoléon dérobées en Australie

15/04/2014 01:37 EDT | Actualisé 14/06/2014 05:12 EDT

Une mèche des cheveux de Napoléon et autres objets "sans prix" ont été volés dans un musée australien, qui abrite une collection rassemblée par des proches de l'empereur français lorsqu'il était en exil à Sainte-Hélène, a rapporté mardi la police.

Les cambrioleurs se sont introduits dans le bâtiment situé sur la péninsule de Mornington, dans l'Etat de Victoria (sud-est), a précisé la police. Elle estime que le vol pourrait être l'oeuvre d'"une commande" passée par un collectionneur privé.

"Les objets volés incluent une bague et un pendentif contenant des cheveux de Napoléon, un ruban sur lequel Napoléon a écrit en 1815, et une boîte à tabac à priser", selon un communiqué de la police.

Les voleurs se sont introduits via la salle de bain du musée installé dans une maison ancestrale, Briars Park. Le vol s'est produit jeudi soir dernier.

La collection a été assemblée par les descendants du Britannique Alexander Balcombe, qui avait rencontré Napoléon à Sainte-Hélène, la petite île de l'Atlantique Sud où l'empereur exilé par les Anglais a fini sa vie le 5 mai 1821.

Alexander Balcombe "s'est assis sur les genoux de Napoléon lorsqu'il était enfant", a expliqué le conservateur du musée, Steve York, à la chaîne de télévision Australian Broadcasting Corporation. "La famille était devenue proche de l'empereur lorsqu'il a été envoyé en exil à Sainte-Hélène".

Les Balcombe se sont ensuite installés en Australie, au milieu de 19e siècle.

Dix objets de la collection ont été dérobés, dont un encrier en argent incrusté de trois Napoléon d'or qui auraient été trouvés dans la poche de l'empereur déchu à sa mort. Des miniatures du personnage historique et de sa première épouse, Joséphine, ont également été emportées.

Ce sont des objets "qui n'ont pas de prix car ils sont irremplaçables. Nous sommes bouleversés", a déclaré Steve York.

Le reste de la collection - quelque 500 objets - a été déplacé pour plus de sécurité.

Selon la police, le vol n'a pas duré plus de dix minutes et semble avoir été soigneusement préparé. "Nous pensons que (les objets volés) sont vraisemblablement destinés à un collectionneur privé. Il pourrait bel et bien s'agir d'une commande", a avancé un responsable policier, Michael Lamb.

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