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GB: Peu portés sur la chose, des pandas aidés par insémination artificielle

15/04/2014 08:34 EDT | Actualisé 15/06/2014 05:12 EDT

L'unique panda géant femelle du Royaume-Uni, hébergée au zoo d'Edimbourg, a été inséminée artificiellement dimanche, après qu'elle et son compagnon, peu portés sur la chose, eurent échoué à s'accoupler naturellement.

Alertés par le faible niveau d'hormones de la femelle, les responsables du zoo écossais, qui espéraient que Tian Tian et Yang Guang s'accouplent cette année, ont opté pour l'insémination artificielle.

"Au départ, les deux pandas montraient des signes très positifs" en vue d'un accouplement, a expliqué Iain Valentine, responsable des pandas géants à la Société zoologique royale écossaise. "Mais les hormones de Tian Tian se sont mises à chuter rapidement."

L'an dernier, les deux pandas ne s'étaient déjà pas reproduits. Inséminée artificiellement, Tian Tian avait fait une fausse couche peu avant d'arriver au terme de sa gestation.

Le Royaume-Uni attend toujours la première naissance sur son sol d'un panda depuis que Tian Tian, alias "Chérie", et son compagnon Yang Guang, alias "Lumière du soleil", sont arrivés de Chine en décembre 2011 par Boeing 777.

Loué quelque 750.000 euros par an à la Chine, le couple de mammifères avait été accueilli au son des cornemuses.

Les pandas ne montrant que très tardivement des signes de grossesse, les Britanniques devront patienter jusqu'en août ou septembre pour savoir si Tian Tian leur offrira leur premier panda géant cette année.

Espèce menacée d'extinction, les pandas géants ne peuvent se reproduire que quelques jours par an. Leur taux de reproduction est très faible, y compris dans leur milieu naturel, dans les montagnes du sud-ouest de la Chine.

rb/mc/rhl

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