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Cuba: le Vendredi saint décrété jour férié par le régime communiste

15/04/2014 08:38 EDT | Actualisé 15/06/2014 05:12 EDT

Le régime communiste cubain a décrété de manière officielle le Vendredi saint de la Pâque catholique comme jour férié, répondant ainsi à une demande de l'ancien pape Benoît XVI, a annoncé mardi le quotidien officiel Granma.

"L'assemblée nationale a adopté en décembre le nouveau Code du Travail qui établit le Vendredi saint de chaque année comme journée fériée nationale", a rappelé le quotidien du comité central du Parti communiste de Cuba (PCC) à l'approche de la Semaine sainte catholique.

Au cours de sa visite à Cuba fin mars 2012, Benoît XVI, retiré en 2013, avait demandé au président cubain Raul Castro d'inscrire cette journée dans la liste des jours fériés nationaux.

Raul Castro, qui a succédé au pouvoir à son frère Fidel en 2006, avait accepté de le déclarer férié en 2012 de manière "exceptionnelle", en attendant que la parlement se prononce sur le sujet.

La mesure "exceptionnelle" avait été renouvelée en 2013 et le sera encore cette année, puisque le nouveau Code du Travail n'entre officiellement en vigueur que le 1er juin, explique Granma.

Les processions catholiques avaient été interdites à Cuba en 1961, deux ans après l'avènement de la Révolution de Fidel Castro, et la journée fériée de Noël avait été supprimée en 1969, dans le cadre de fortes tensions entre le régime communiste et l'Eglise catholique.

Processions et jour férié de Noël avaient retrouvé grâce à Cuba après la visite du pape Jean Paul II en 1998, qui avait marqué le début d'un réchauffement des relations entre le régime et l'Eglise.

Quelque 10% des 11 millions de Cubains se disent catholiques, et les autorités religieuses estiment à 1% le nombre de pratiquants réguliers.

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