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NBA - Indiana pour la 1ère place, les Knicks pour l'honneur

14/04/2014 12:32 EDT | Actualisé 13/06/2014 05:12 EDT

Indiana est quasiment assuré de terminer premier de la conférence Est en battant Oklahoma City dimanche, tandis que les New York Knicks, éliminés la veille de la course aux play-offs, ont dominé les Chicago Bulls.

Les Pacers, qui restaient sur une défaite contre Miami (98-86), ont retrouvé devant OKC, battu 102 à 97, l'efficacité qui en fait des prétendants au titre NBA.

Il ne leur manque plus qu'une victoire (55 v-26 d), ou une défaite de Miami (54 v-26 d) lors de ses deux derniers matches, pour assurer cette 1re place dans l'Est, si importante en vue des play-offs.

Frank Vogel, qui avait laissé au repos la plupart de ses titulaires en début de semaine, a retrouvé des joueurs plus tranchants, à l'image de Lance Stephenson qui a réalisé son 5e "triple-double" de la saison (17 pts, 10 rebonds et 11 passes) ou de Paul George (20 pts, 12 rbds).

En revanche, Roy Hibbert est resté transparent: aucun point marqué et un inquiétant 0 sur 9 au tir en 27 minutes de jeu.

De son côté, Kevin Durant a justifié à nouveau son statut de grand favori pour le trophée de MVP, avec ses 38 points.

Le Thunder (58 v-22 d) devra encore battre la Nouvelle-Orléans lundi pour finir 2e à l'Ouest derrière San Antonio (62 v-18 d).

- Le dernier billet pour Memphis? -

Les Knicks ont perdu tout espoir de décrocher la 8e place qualificative pour les play-offs après le succès d'Atlanta la veille devant Miami (98-85).

Mais Carmelo Anthony, dont la saison s'arrête avant la phase finale pour la première fois de sa carrière et dont l'avenir à New York est incertain, et ses coéquipiers ont fait honneur à leur maillot devant le public du Madison Square Garden.

Anthony (17 pts) et Tim Hardaways Jr (20 pts) ont mis fin à la série de sept victoires de suite des Bulls, malgré un nouveau "double-double", le 44e de sa saison, de Joakim Noah (13 pts, 17 rebonds).

Chicago, à la lutte avec Toronto pour la 3e place (47 v-33 d tous les deux), doit remporter ses deux derniers matches devant Orlando et à Charlotte pour devancer la franchise canadienne qui s'est imposée à Détroit (116-107) et qui a un calendrier plus abordable (Milwaukee, Knicks).

Dans la course au dernier billet pour les play-offs, Memphis a pris l'ascendant sur Phoenix en surclassant les Lakers (102-90) pour leur dernier match à domicile d'une saison catastrophique avec un record de 55 défaites.

Les Grizzlies (8e, 48 v-32 d) se rendent lundi à Phoenix (9e, 47 v-33 d) pour un match à quitte ou double.

jr/glr

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