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Chili: gigantesque incendie à Valparaiso déclaré zone de catastrophe

13/04/2014 04:33 EDT | Actualisé 12/06/2014 05:12 EDT

La présidente chilienne Michelle Bachelet à déclenché le plan catastrophe à Valparaiso, grand port du centre du Chili qui appartient au patrimoine de l'humanité, en proie dimanche à un gigantesque incendie.

Au moins 3.000 personnes ont été évacuées et environ 500 maisons détruites samedi à Valparaiso par un incendie de forêt hors de contrôle. Après avoir éclaté à la périphérie de la ville portuaire, l'incendie s'est propagé dans une douzaine de quartiers de ce célèbre port du centre du Chili se transformant en un sinistre gigantesque qui menaçait dimanche le centre-ville.

La présidente du Chili Michelle Bachelet a rapidement déclenché le plan catastrophe, permettant aux forces armées de participer aux opérations d'évacuation de la population.

Selon le ministre de l'Intérieur Rodrigo Peñailillo, qui s'est rendu sur place, on ne déplorait qu'un blessé grave. Les médias locaux ont fait état de deux morts, qui n'ont pas été confirmés officiellement.

Dans la nuit de samedi à dimanche, on pouvait observer d'énormes langues de feu dévorant les maisons l'une après l'autre et illuminant d'un rouge incandescent les quartiers sinistrés alors que des milliers de personnes contemplaient le spectacle dantesque depuis des belvédères.

- Le centre-ville menacé -

"C'est la pire catastrophe que j'ai vue à Valparaiso", a déclaré le commandant de la région Ricardo Bravo à la presse locale. "Nous avons peur que le feu se propage jusqu'au centre de la ville", a-t-il ajouté.

Valparaiso, déclarée en 2004 par l'Unesco comme ville appartenant au patrimoine de l'humanité, est visitée chaque année par des milliers de touristes chiliens et étrangers.

L'incendie, dont les causes exactes n'ont pas encore été établies, a provoqué la suspension des fournitures d'eau potable et des coupures d'électricité dans de nombreux quartiers de cette ville de 270.000 habitants, recouverte par une épaisse colonne de fumée qui se rapprochait de la baie où se trouve le port de Valparaiso.

Le feu a fait des ravages dans au moins 12 quartiers de la ville y détruisant environ 500 maisons et nécessitant l'évacuation d'au moins 3.000 personnes, a affirmé le maire de la ville Jorge Castro à la télévision TVN.

L'incendie a éclaté dans la soirée à la Polvora, à la périphérie de Valparaiso, ravageant 15 hectares d'eucalyptus, de pâturages et de buissons, selon l'Office national des situations d'urgence (Onemi).

En raison de la chaleur qui règne actuellement dans le région et des vents forts, le feu s'est ensuite propagé sur plus de 40 collines surplombant la ville.

Les pompiers de Valparaiso aidés par des compagnies des localités proches, ainsi que par des renforts venus de Santiago, à 120 km de là, luttaient pour éviter que l'incendie ne se propage vers la plaine du centre-ville.

Les habitants des zones menacées se sont rués près de la mer, pour fuir les nuages de fumée de plus en plus étouffants. Les autorités ont installé 10 centres d'accueil pour les milliers de sinistrés.

- Zone de catastrophe -

Déclaré par la présidente Michelle Bachelet "zone de catastrophe", la ville voit sa sécurité assurée par la marine chilienne qui a dépêché des milliers de soldats pour maintenir l'ordre et participer aux opérations d'évacuation.

Les incendies sont fréquents dans le centre du Chili, où les étés sont marqués par de fortes vagues de chaleur.

En février 2013, en plein été austral, 1.200 personnes ont été affectées et 105 maisons détruites à Valparaiso par un incendie causé par un homme de 27 ans, qui a été arrêté par la police.

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