NOUVELLES

Chili: au moins quatre morts dans l'incendie gigantesque de Valparaiso (officiel)

13/04/2014 06:16 EDT | Actualisé 13/06/2014 05:12 EDT

Au moins quatre personnes sont mortes dans le gigantesque incendie de la ville de Valparaiso, sur la côte centrale du Chili, où au moins 1.000 maisons ont été détruites et plus de 3.000 personnes évacuées, selon des sources officielles dimanche.

"Nous avons quatre morts, trois hommes et une femme", a déclaré le ministre de l'Intérieur Rodrigo Peñailillo, à la radio Cooperativa.

La présidente chilienne Michelle Bachelet a annoncé qu'elle se rendrait dans la journée sur place. Elle avait rapidement déclenché le plan catastrophe, permettant aux forces armées de participer aux opérations d'évacuation de la population.

L'incendie s'est déclaré samedi après-midi près de la ville portuaire de Valparaiso, à 120 km à l'ouest de Santiago. En raison de la chaleur qui règne actuellement dans le région et des vents forts, le feu s'est ensuite propagé sur plus de 40 collines surplombant la ville de 270.000 habitants.

L'incendie, devenu incontrôlable et qui menace le centre-ville, a détruit au moins 1.000 habitations et plus de 3.000 personnes ont dû être évacuées, selon un nouveau bilan du gouvernement chilien.

Par précaution, une dizaine de détenues ont été évacuées de la prison pour femmes de Valparaiso, située dans la localité de Quillota, en raison de l'épaisse fumée dégagée par l'incendie, a déclaré Tulio Arce, directeur régional des services pénitentiaires.

Valparaiso, déclarée en 2003 par l'Unesco comme ville appartenant au patrimoine de l'humanité, est visitée chaque année par des milliers de touristes chiliens et étrangers.

msa/cd/fw/pt

PLUS:hp