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Ryan Smyth s'en va

11/04/2014 05:24 EDT | Actualisé 11/06/2014 05:12 EDT

Ryan Smyth a décidé qu'il était temps de passer à autre chose. Il prend sa retraite après 19 saisons dans la Ligue nationale. 

L'attaquant des Oilers l'a annoncé en conférence de presse, vendredi.

« Vient un temps dans sa vie où il faut tourner la page, a dit Smyth, et c'est ce que je fais aujourd'hui. Bien qu'il doit difficile de dire adieu au hockey, je suis béni que Dieu m'ait donné les habiletés et la passion pour que je puisse pratiquer ce grand sport aussi longtemps que je l'ai fait. »

Il était accompagné sur la tribune du directeur général des Oilers, Craig MacTavish. Smyth a remercié tout le monde dans l'équipe, y compris le massothérapeute, au cours d'un discours où il a eu de la difficulté à contenir ses larmes. 

Smyth a été un joueur-clé des Oilers, après avoir été repêché au sixième rang en 1994.

Il a passé 15 de ses 19 saisons dans la capitale albertaine. Il est devenu le visage des Oilers de l'ère post-Gretzky. Il a notamment mené l'équipe jusqu'en finale de la Coupe Stanley en 2006. 

Puis, les Oilers ont chuté au classement, et dans le but de rebâtir l'équipe, les dirigeants ont échangé Smyth aux Islanders de New York en 2010. Il a ensuite fait un saut au Colorado puis à Los Angeles avant de revenir à Edmonton en juin 2011 dans un échange avec les Kings.  

L'athlète de 38 ans a marqué 386 buts et amassé 456 aides en 1269 matchs et il disputera le dernier match de sa carrière samedi, quand les Oilers affronteront les Canucks de Vancouver à domicile. Il a ajouté 59 points (28-31) en 93 matchs des séries éliminatoires.

Surnommé « Capitaine Canada » en raison de sa loyauté à l'égard de l'équipe nationale canadienne, Ryan Smyth a aidé le pays à décrocher la médaille d'or aux Jeux de 2002 à Turin ainsi qu'à la Coupe du monde de 2004. Il a par ailleurs représenté le Canada dans sept championnats du monde d'affilée durant ses meilleures années.

« Plusieurs joueurs ont porté le maillot des Oilers d'Edmonton, mais personne n'a porté le chandail avec plus de passion que Ryan Smyth », a affirmé MacTavish pour rendre hommage au vétéran.

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