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Coupe d'Angleterre - Demi-finales: Arsenal fébrile avant d'affronter Wigan

11/04/2014 11:04 EDT | Actualisé 11/06/2014 05:12 EDT

Arsenal, tout à l'idée de décrocher un premier titre depuis 2005, aborde pourtant sa demi-finale de Coupe d'Angleterre samedi contre Wigan avec fébrilité à cause d'une série noire en championnat.

Sur le papier, tout devrait pourtant sourire aux Gunners qui se déplacent chez un adversaire de deuxième division.

Mais après avoir longtemps rêvé du titre de champion cette saison, l'équipe d'Arsène Wenger en est maintenant réduite à se battre pour conserver sa 4e place en championnat et la Coupe est la seule breloque qu'il peut raisonnablement espérer.

L'enchaînement ces dernières semaines de deux nuls et deux défaites n'augure pourtant rien de bon et l'heure est à la soupe à la grimace chez les Londoniens.

"Après notre défaite contre Everton (3-0), ce qui est important, c'est de bien répondre. Tout est allé de travers, on a perdu un peu de confiance", a expliqué Wenger, moyennement rassuré.

"On a beaucoup d'incertitudes. On a trop de joueurs absents en ce moment", a-t-il poursuivi dans la même veine pessimiste.

Özil et Wilshere sont toujours forfaits, Flamini est suspendu et Oxlade-Chamberlain, Rosicky et Koscielny, incertains, soignent autant de bleus à l'âme qu'au corps. Absent depuis décembre, Ramsey pourrait bien faire son retour, mais il risque de manquer de repères.

Devant, Giroud continue lui à jouer, mais il semble mentalement au bout du rouleau.

Du coup, Cazorla est venu plomber encore plus le climat en menaçant cette semaine de quitter un club qui n'a pas "une mentalité de gagnant".

En face, Wigan, 5e de 2e division, se bat aussi pour accrocher le bon wagon de la montée.

Mais Wigan est surtout encore le tenant du titre de cette Cup puisqu'il a dominé City en finale en 2013 (1-0) avant de récidiver il y a quelques semaines en quart (2-1). Ce qui situe la menace que représentent les Latics.

"Il y a de bonnes choses pour moi à tirer du match d'Everton contre Arsenal, se régale d'avance son entraîneur Uwe Rössler qui a noté le passage à vide récent de son prochain adversaire. L'approche tactique de Martinez (son prédécesseur, désormais coach d'Everton) a encore été impressionnante."

L'autre demi-finale dimanche est un pur morceau d'histoire, et pas uniquement parce qu'il sera, comme le premier, retardé de sept minutes dans le cadre des commémorations du 25e anniversaire du drame d'Hillsborough qui avait fait 96 morts le 15 avril 1989.

Hull, qui n'a pas encore complètement assuré son maintien en Premier League (12e avec 36 points), apparaît en effet à ce niveau pour la première fois depuis 1930 et ne s'est jamais offert de finale.

En face, Sheffield a lui déjà remporté quatre fois la "Cup" dans un passé glorieux entre 1899 et 1925, mais il a depuis plongé en 3e division. Il pourrait donc devenir le premier club de cet échelon à atteindre la finale, avant, pourquoi pas, d'espérer la remporter.

Les demi-finales (en heures GMT):

Samedi:

(16h07) Wigan Athletic (2e div.) - Arsenal

Dimanche:

(15h07) Hull - Sheffield United (3e div.)

cd/stt/sk

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