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Le pétrole miné à New York par la possible reprise des exportations libyennes

10/04/2014 03:01 EDT | Actualisé 10/06/2014 05:12 EDT

Les cours du pétrole coté à New York ont terminé en légère baisse jeudi, minés par l'espoir d'un regain des exportations libyennes et par des indicateurs décevants en provenance de Chine.

Le baril de "light sweet crude" (WTI) pour livraison en mai a baissé de 20 cents sur le New York Mercantile Exchange (Nymex) pour s'établir à 103,40 dollars.

Ce recul des cours est "en partie dû aux rumeurs sur une reprise imminente des exportations en Libye", selon Bart Melek de TD Securities.

La Compagnie nationale libyenne de pétrole (NOC) a en effet annoncé jeudi la levée de l'état de force majeure dans le port d'Al-Hariga, dans l'est du pays, ouvrant la voie à la reprise des opérations dans ce port bloqué depuis neuf mois par des rebelles autonomistes.

La veille, l'armée avait annoncé avoir aussi pris le contrôle du port de Zwitina, conformément à un accord conclu dimanche avec les autonomistes.

Les deux parties se sont par ailleurs accordé un délai de deux à quatre semaines pour trouver un accord final permettant la levée du blocage des ports de Ras Lanouf et al-Sedra.

Les perturbations provoquées depuis juillet par des autonomistes membres des gardes des installations pétrolières ont provoqué une chute de la production à 250.000 barils par jour, voire moins, contre près de 1,5 million de barils par jour en temps normal dans le pays.

Les acteurs du marché font toutefois preuve d'un "optimisme prudent" face à l'évolution de la situation en Libye, car plusieurs tentatives de résolution de cette crise ont échoué ces derniers mois, a remarqué Matt Smith de Schneider Electric.

Les cours du brut ont en outre été fragilisés par des chiffres chinois "plutôt inquiétants" et "n'augurant pas d'une bonne perspective pour la consommation de pétrole", a ajouté le spécialiste.

Pékin a en effet vu ses exportations et importations reculer nettement en mars, respectivement de 6,6% et 11,3%, à rebours des prévisions des marchés.

De plus, "la Chine a importé 5,54 millions de barils de brut par jour en mars, soit 8% de moins que le mois précédent et le plus faible volume d'importation depuis cinq mois", pointaient les économistes de Commerzbank.

Ces chiffres décevants sur la deuxième économie mondiale étaient toutefois atténués par un indicateur encourageant aux Etats-Unis: les inscriptions hebdomadaires au chômage dans le pays ont fortement reculé pour la semaine close le 5 avril, atteignant leur plus bas niveau en près de sept ans.

"Cela signifie qu'il y a plus de gens qui vont prendre leur voiture pour aller travailler et donc plus de consommation d'essence", a expliqué Matt Smith.

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