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François Hollande au Mexique: oublier Cassez, rappeler De Gaulle

10/04/2014 01:57 EDT | Actualisé 09/06/2014 05:12 EDT

Le président François Hollande est arrivé mercredi soir à Mexico peu avant minuit (heure locale) pour une visite d'Etat de deux jours destinée à rétablir durablement de bonnes relations entre la France et le Mexique après la crise diplomatique créée par l'affaire Florence Cassez.

L'avion présidentiel a atterri mercredi à 23h55 (jeudi à 04h55 GMT) à l'aéroport international de Mexico. Le président français est accompagné de plusieurs ministres du nouveau gouvernement - Laurent Fabius (Affaires étrangères), Aurélie Filipetti (Culture) et Marisol Touraine (Affaires sociales) - ainsi que d'une délégation de chefs d'entreprise.

Cette visite est placée sous le signe du cinquantième anniversaire de la visite triomphale du général Charles de Gaulle au Mexique en mars 1964 et de son fameux "marchemos la mano en la mano" lancé au peuple mexicain.

Jeudi matin, après les traditionnelles cérémonies d'accueil, les présidents français et mexicain doivent signer une trentaine d'accords et de documents dans les domaines de l'éducation, de la santé, de l'aéronautique, des infrastructures, de la sécurité et de l'énergie, a indiqué le ministère mexicain des Affaires étrangères.

"C'est une visite très importante, ce sont de grandes retrouvailles entre le Mexique et la France", a déclaré lors d'une conférence de presse cette semaine Carlos de Icaza, vice-ministre des Affaires étrangères, ex-ambassadeur du Mexique à Paris.

"La France est le 16e partenaire commercial du Mexique et pourrait devenir l'un des premiers", a-t-il souligné.

Pour l'Elysée aussi, il s'agit "d'une visite importante afin d'acter la reprise des relations" un peu plus d'un an après la libération, sur décision de la Cour suprême mexicaine, le 23 janvier 2013, de la Française Florence Cassez, détenue pendant sept ans au Mexique pour enlèvements.

- Crise diplomatique en 2011 -

Cette affaire avait mené en 2011 à un grave crise diplomatique entre les deux pays, avec l'annulation de l'année de la France au Mexique.

Dès octobre 2012, François Hollande avait convenu à Paris avec le nouveau président élu Enrique Pena Nieto de tout faire pour mettre un terme à la tension entre les deux pays, avec la décision notamment de la mise en place d'un Conseil stratégique franco-mexicain destiné à proposer des mesures de relance des investissements et des échanges.

Ce conseil remettra jeudi aux deux présidents ses premières propositions pour renforcer la coopération entre les deux pays.

Les échanges commerciaux entre la France et la deuxième économie d'Amérique latine se sont élevés à 3,9 milliards d'euros en 2013 (+14% par rapport à 2012), dont 2,4 milliards d'exportations françaises. Pour un diplomate français, "le potentiel de ce pays n'a pas été pleinement exploité".

Après un entretien des deux chefs d'Etat et des déclarations conjointes à la presse, le président français doit rencontrer en début d'après-midi la communauté française du Mexique.

Il s'adressera ensuite au Sénat, pour un discours centré sur la politique étrangère avant un dîner d'Etat au Palais national. On souligne du côté français que sur plusieurs sujet internationaux d'importance comme le changement climatique ou la coopération au sein des Nations unies, les relations entre les deux pays sont déjà "excellentes".

Le lendemain, les deux présidents doivent participer à la clôture d'un Forum économique franco-mexicain avant l'inauguration d'un monument dédié à l'écrivain mexicain Carlos Fuentes, décédé en 2012 et qui fut ambassadeur du Mexique en France de 1975 à 1977.

Les deux chefs d'Etat visiteront ensuite le site préhispanique de Teotihuacan, près de la capitale, avant de se rendre à Queretaro (200 km au nord de Mexico), pour inaugurer le campus franco-mexicain de l'Université aéronautique, une réalisation montée en partenariat avec les groupes français Safran et EADS-Eurocopter.

Après une visite des usines de ces deux entreprises, François Hollande doit reprendre l'avion de Queretaro vendredi soir pour Paris.

jcb/jh

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