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Qatar: une installation du sculpteur Richard Serra en plein désert

09/04/2014 03:25 EDT | Actualisé 08/06/2014 05:12 EDT

La soeur de l'émir du Qatar, cheikha Al-Mayassa Bint Hamad Al-Thani, qui veut faire du pays un centre artistique, a inauguré mardi soir en plein désert une installation du sculpteur américain Richard Serra.

Cette installation permanente, intitulée "Est-ouest/Ouest-est" et composée de quatre plaques d'acier de 15 mètres de haut, est située à une soixantaine de kilomètres de Doha et n'est accessible par aucune route asphaltée.

"Cheikha Al-Mayassa m'a demandé si je pouvais construire une oeuvre dans le désert. Je me suis rendu dans plusieurs endroits avec un bédouin et j'ai aimé ce désert", a expliqué Richard Serra, connu pour ses sculptures en métal, en acier et en plomb.

Ces plaques "connectent les mers situées à l'est et à l'ouest de ce paysage", a ajouté M. Serra, dont une exposition doit s'ouvrir mercredi à Doha.

Cheikha Al-Mayassa, qui dirige l'Autorité des musées du Qatar (QMA), aspire à faire du richissime émirat gazier du Golfe un centre artistique majeur.

Elle a été désignée comme la personnalité la plus influente dans le monde de l'art contemporain en 2013 par le magazine londonien Art Review, selon lequel elle dépense à la tête du QMA environ un milliard de dollars sur le marché de l'art.

C'est à son initiative qu'une installation de sculptures géantes de l'artiste britannique Damien Hirst, retraçant les étapes de la gestation de l'être humain de la conception à la naissance, vient d'être installée devant un centre médical.

L'installation, intitulée "Le voyage miraculeux", est composée de 14 statues monumentales en bronze de 4,8 à 10,7 mètres de haut, qui pèsent entre 9 et 28 tonnes.

L'autorité des musées du Qatar a cependant dû démanteler en octobre une immense statue d'Adel Abdessemed immortalisant le "Coup de tête" de Zinédine Zidane contre l'Italien Marco Materazzi en finale du Mondial-2006.

Lors de son exposition à Paris, la statue avait suscité une polémique sur les valeurs du football. Au Qatar, elle elle a provoqué une campagne dénonçant une idolâtrie interdite par l'islam.

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