NOUVELLES

La construction résidentielle ralentit, selon la SCHL

08/04/2014 05:22 EDT | Actualisé 08/06/2014 05:12 EDT

Les signes d'un refroidissement du marché canadien de l'habitation se sont accumulés, mardi, alors qu'ont été dévoilées des données confirmant que les mises en chantier et l'octroi des permis de bâtir sont en perte de vitesse au pays.

La Société canadienne d'hypothèques et de logement (SCHL) a annoncé que le rythme des mises en chantier avait ralenti en mars à un taux annuel désaisonnalisé de 156 823, comparativement à 190 639 en février.

La SCHL a publié ces données alors que Statistique Canada annonçait que les municipalités avaient délivré pour 6,1 milliards de dollars de permis de bâtir en février, une baisse de 11,6 % par rapport au mois précédent.

Robert Kavcic, économiste principal à la Banque de Montréal, a indiqué qu'une partie du ralentissement tenait en partie à la météo, l'hiver ayant une fois de plus durement frappé le Canada atlantique, mais que cela n'expliquait pas entièrement le mouvement à la baisse. Les plus récentes données annoncent un atterrissage en douceur du marché de l'habitation, a-t-il ajouté.

« Nous nous attendons à commencer à glisser à environ 180 000 et à y demeurer pendant les deux prochaines années », a affirmé M. Kavcic.

La SCHL a affirmé que la moyenne mobile de six mois du nombre mensuel de mises en chantier d'habitations avait chuté à 184 476 unités en mars, comparativement à 191 126 en février. La tendance des mises en chantier d'habitations est ainsi descendue sous la barre des 190 000 unités pour la première fois en six mois.

L'agence a aussi indiqué que 10 781 mises en chantier avaient eu lieu le mois dernier.

Moins de condos

Les mises en chantier dans les centres urbains ont reculé de 18,8 % en mars, en données annualisées et désaisonnalisées. Les mises en chantier de logements collectifs en milieu urbain ont diminué de 25,5 %, tandis que celles de maisons individuelles en milieu urbain ont glissé de 5,4 %.

« Bien que l'étendue du déclin ait été étonnante, les importants balancements de cette nature ne sont pas sans précédent pour les logements collectifs », a affirmé l'économiste Connor McDonald, de la Banque TD.

La baisse des permis de bâtir s'explique en grande partie par la chute de 31,5 % de la valeur des permis de construction de logements multifamiliaux, comme les copropriétés et les immeubles résidentiels, à 1,5 milliard de dollars.

Les indications d'un ralentissement de la construction d'habitations ont été dévoilées alors que la maison de courtage immobilier Royal LePage faisait état d'une amélioration du marché en mars, en raison de meilleures conditions météorologiques. « Dans l'ensemble du pays, les nouvelles inscriptions arrivent enfin dans des quantités appropriées pour la saison », a indiqué le président et chef de la direction chez Royal LePage, Phil Soper.

« Ajoutons à cela la demande comprimée causée par l'hiver particulièrement long et rude, et tout est en place pour que nous connaissions un marché du printemps robuste en 2014, a-t-il ajouté. C'est là une nouvelle particulièrement positive pour les acheteurs, car ces inscriptions supplémentaires devraient peser sur les prix, qui ont atteint un sommet dans certaines villes. »

PLUS:rc