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France: spectaculaire rebondissement dans un procès pour une disparition survenue il y a 36 ans

07/04/2014 10:46 EDT | Actualisé 07/06/2014 05:12 EDT

Trente-six ans après la disparition d'une riche héritière, le procès en France d'un ex-avocat soupçonné d'avoir tué la jeune femme, dont le corps n'a jamais été retrouvé, a rebondi spectaculairement lundi avec une confession tardive à charge d'un des fils de l'accusé.

Jugé pour la troisième fois dans l'une des affaires les plus mystérieuses des quarante dernières années en France, Maurice Agnelet, 76 ans, a toujours clamé son innocence dans la disparition à Nice (sud-est) le 30 octobre 1977 d'Agnès Le Roux, sa maîtresse alors âgée de 29 ans.

Lundi, trois semaines après l'ouverture du procès le 17 mars à Rennes (ouest), l'un des fils de l'accusé, Guillaume Agnelet, 45 ans, a affirmé à la cour que sa mère, Anne Litas, lui avait clairement dit dans le passé que son père était responsable de la mort d'Agnès Le Roux.

Lors de vacances en camping près de Monte Cassino en Italie, Maurice Agnelet "aurait, pendant son sommeil, tiré sur Agnès puis hurlé pour demander du secours", a rapporté Guillaume Agnelet, citant sa mère.

Pourquoi cette déclaration "maintenant"?, lui a demandé le président de la cour d'assises.

"Si je ne faisais pas ça maintenant, j'aurais eu des regrets jusqu'à la fin de ma vie", a répondu le témoin, en faisant part de son mal-être depuis ses 16 ans et en indiquant avoir voulu protéger sa famille.

Guillaume Agnelet a aussi affirmé que son père lui avait dit dans les années 1980, alors qu'il était adolescent, savoir où se trouvait le corps d'Agnès. Quelques années après, Anne Litas lui aurait fait d'autres confidences. "J'étais étudiant. Elle me dit: +assieds-toi, je vais te parler de ton père+. Il me semble bien que ça a commencé par: +ton père a tué Agnès+. Elle dit le tenir directement de lui", précise Guillaume Agnelet.

Et le fils d'ajouter que dans un troisième temps, Maurice Agnelet lui aurait aussi dit qu'"il ne faudrait pas qu'ils retrouvent le corps".

Après ces déclarations, la cour a ordonné lundi la mise en détention de Maurice Agnelet, en raison de "risques de fuite ou de pression".

Son frère Thomas, qui était cité comme témoin par la défense, a affirmé lundi qu'il ne savait "rien des faits", allant jusqu'à qualifier son frère de "schizophrène".

Maurice Agnelet, à peine ébranlé par les déclaration de Guillaume, a dit "tomber des nues". "Je crois qu'il est très malheureux, ça va pas dans la tête", a-t-il ajouté. "Je suis innocent", a-t-il clamé une nouvelle fois.

La disparition d'Agnès Le Roux est intervenue après une vente de ses parts dans un casino familial au patron d'un casino concurrent. La somme, d'abord versée sur un compte commun aux deux amants, à Genève, s'est retrouvée après la disparition d'Agnès sur un compte au seul nom de Maurice Agnelet.

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