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Deux prêtres italiens et une religieuse canadienne enlevés au Cameroun

05/04/2014 04:28 EDT | Actualisé 04/06/2014 05:12 EDT

Deux prêtres italiens et une religieuse canadienne ont été enlevés dans la nuit de vendredi à samedi par des hommes armés dans l'extrême-nord du Cameroun, où une famille française et un prêtre français avaient été kidnappés et relâchés en 2013, a-t-on appris de sources concordantes.

Selon le ministère italien des Affaires étrangères, les deux prêtres, Giampaolo Marta et Gianantonio Allegri, sont originaires de Vicence, dans le nord du pays.

Selon le père Henri Djonyang, vicaire général du diocèse camerounais de Maroua-Mokolo, joint par l'AFP, les religieux ont été enlevés dans leur paroisse de Tchère (extrême-nord du Cameroun), à une vingtaine de kilomètres de Maroua (800 km au nord de Yaoundé), la capitale de la province de l'Extrême-nord.

"C'est mauvais. Deux prêtres italiens et une soeur canadienne de Tchère ont été enlevés cette nuit autour de 23H45" (22H45 GMT), a ajouté le vicaire, dont dépend la paroisse de Tchère.

L'information a été confirmée à l'AFP par un responsable de la police en poste dans la région.

"Ce sont eux (les Boko Haram) qui l'ont fait", a accusé le vicaire général.

Le groupe islamiste nigérian Boko Haram, actif dans la zone frontalière entre le Cameroun et le Nigeria, avait revendiqué les enlèvement en 2013 dans cette même région du prêtre français Georges Vandenbeusch et de la famille Moulin-Fournier, qui avaient ensuite été relâchés.

Le groupe, classé organisation terroriste par les États-Unis, mène des attaques sanglantes contre les forces de sécurité et les civils depuis 2009 dans le nord du Nigeria. L'armée nigériane a lancé en mai 2013 une vaste offensive, toujours en cours, pour tenter d'écraser l'insurrection.

Des accrochages armés entre les membres de Boko Haram et les forces de sécurité camerounaises sont régulièrement signalés dans la région, où des islamistes armés, acculés par l'armée nigériane, tentent régulièrement de se replier.

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