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Un ex-chef mafieux réclamé par l'Italie de nouveau arrêté en Grande-Bretagne

04/04/2014 10:39 EDT | Actualisé 04/06/2014 05:12 EDT

Un ex-chef de la mafia sicilienne, Domenico Rancadore, arrêté en août à Londres où il se cache depuis près de 20 ans puis déclaré libre la semaine dernière par la justice britannique, a de nouveau été arrêté, a indiqué samedi la police.

Cette arrestation, sur la base d'un nouveau mandat d'arrêt européen lancé par l'Italie, a eu lieu vendredi soir au domicile de cet homme de 65 ans à Uxbridge (ouest de Londres).

Ce mandat d'arrêt avait été reçu vendredi par l'unité d'extradition de Scotland Yard, a précisé la police britannique dans un communiqué.

Le mandat d'arrêt indique que Domenico Rancadore "fait l'objet d'une peine de sept ans de détention pour association mafieuse", indique le communiqué.

M. Rancadore a comparu dans la soirée de samedi devant le tribunal de Westminster (centre de Londres), qui l'a placé en garde à vue en attendant une prochaine audience la semaine prochaine.

Adam Harbinson, qui représente dans cette affaire l'Etat italien, a déclaré au tribunal que M. Rancadore était "l'un des chefs de l'une des plus puissantes associations mafieuses d'Italie".

Il a indiqué que le nouveau mandat d'arrêt lancé par les autorités italiennes était identique au premier mais comportait en plus des assurances sur les conditions de détention qui seraient celles de M. Rancadore s'il était transféré vers l'Italie.

L'Italie réclame cet homme de 65 ans dans le cadre de sa condamnation par contumace en 1999 à sept ans de prison pour son rôle au sein de Cosa Nostra.

Le 17 mars, un tribunal londonien avait décidé de ne pas l'extrader en estimant que les conditions de détention dans son pays n'étaient pas conformes aux droits de l'homme.

L'Italien, qui souffre de problèmes cardiaques, avait été libéré sous caution et équipé d'un bracelet électronique dans l'attente d'un éventuel appel du jugement.

Lors d'une audience le 27 mars devant la cour de Westminster, le représentant du parquet avait indiqué qu'un appel avait été interjeté mais trop tard.

Surnommé "le professeur", cet ancien enseignant avait quitté la Sicile en 1994 avec sa femme et ses deux enfants, pour s'installer en banlieue de Londres où il vivait sous le nom de "Marc Skinner", patronyme de son épouse.

Il avait expliqué devant le tribunal s'être installé au Royaume-Uni pour offrir à ses enfants une "belle vie" et pour rompre les liens avec la Sicile.

Il avait affirmé avoir vécu une "expérience terrible" en étant parmi les accusés d'un maxi-procès contre la mafia dans les années 1980 -- aux côtés de son propre père --, au terme duquel il avait été acquitté. Il avait précédemment indiqué à la police craindre pour sa vie s'il était extradé vers l'Italie.

Domenico Rancadore, qui figure sur la liste du ministère italien de l'Intérieur des criminels les plus dangereux, avait été arrêté le 7 août 2013 en vertu d'un premier mandat d'arrêt européen.

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