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Crues éclair aux îles Salomon: 6 morts, des dizaines de disparus

04/04/2014 03:15 EDT | Actualisé 03/06/2014 05:12 EDT

Au moins six personnes sont mortes et une trentaine sont portées disparues à la suite de crues éclair dans la capitale des îles Salomon, Honiara, qualifiées vendredi par les secours d'un des pires désastres survenus sur cet archipel du Pacifique sud.

Des quartiers entiers ont été dévastés jeudi soir, lorsque la rivière Matanikau qui traverse la ville est soudainement sortie de son lit, après des pluies torrentielles.

Le Bureau national de gestion des catastrophes naturelles (NDMO) a annoncé un bilan de six morts et une trentaine de disparus, "mais le bilan devrait s'alourdir", a prévenu Sipuru Rove, porte-parole de l'agence gouvernementale.

L'état d'urgence a été déclaré mais le gouvernement n'a pas encore demandé une aide étrangère.

"La situation est désastreuse", a indiqué à l'AFP Rudaba Khondker, responsable aux Salomons du programme de développement pour l'ONG Save the Children. "On n'avait jamais eu de telles précipitations sur Guadalcanal", l'île où est située la capitale, a-t-elle assuré.

"C'est la pire catastrophe que ce pays ait connu", assure de son côté le quotidien de la région, le Solomons Star.

Quelque 10.000 personnes sont sans abri, soit un septième de la population totale de Honiara, a ajouté la responsable de Save the Children. Seize centres de refuge ont été établis, dans des écoles.

Les ONG et les services de secours craignent une propagation de la dengue, une maladie transmise par les moustiques, non mortelle la plupart du temps, mais qui affaiblit durablement le malade. La dengue est déjà très répandue aux Salomons.

La crue éclair a été provoquée par plusieurs jours de fortes pluies, qui continuaient vendredi de tomber.

"L'eau est toujours là et continue de monter", a déclaré à l'AFP Sune Gudnitz, responsable régional du bureau de l'ONU pour la coordination des affaires humanitaires.

Le bureau de l'ONU n'avait toujours pas d'informations sur la situation en dehors de la capitale.

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