NOUVELLES
28/03/2014 08:52 EDT | Actualisé 28/03/2014 10:19 EDT

L'ambiance était survoltée à 90 minutes du premier lancer au Stade olympique (VIDÉO)

Le moins que l'on puisse dire, c'est que les Montréalais et les Québécois ont répondu "présent" à l'invitation des Blue Jays de Toronto et du Baseball majeur, qui leur ont payé une visite pour la première fois depuis 10 ans.

À plus de 90 minutes du premier lancer, avant même que les spectateurs ne puissent pénétrer dans l'enceinte du Stade olympique, l'ambiance était survoltée dans la Rotonde, où plus de 43 000 personnes ont franchi les tourniquets du Stade.

Sous les cris de "On veut du baseball" et "Let's Go Expos!" scandés par la foule, les gens piaffaient d'impatience de gagner leur siège, le tout dans le calme et une bonne humeur contagieuse.

Plusieurs sont arrivés très tôt pour se replonger dans l'ambiance du baseball professionnel. C'est le cas de Stéphane Charbonneau, qui est venu assister au match en compagnie de son père et de son fils.

"C'est la première fois que nous assisterons à un match de baseball ensemble, les trois générations, au Stade, a-t-il raconté. C'était important pour moi d'être ici, car on souhaite tous le retour des Expos. On veut ravoir du baseball à Montréal. J'ai dirigé et je joue encore. Je veux que ça revienne."

La très grande majorité des gens rencontrés rêvent au retour des Expos et c'est la principale raison qu'ils ont évoquée pour expliquer leur présence à la rencontre: démontrer au baseball majeur que les partisans sont là.

"Il fallait que les gens achètent des billets en grand nombre pour montrer au baseball majeur que Montréal peut faire vivre une équipe, a dit Chris Baird. Je crois que c'est mission accomplie. En tout cas, pour moi c'était important d'être ici", a ajouté celui qui comptait encourager les Blue Jays pour ces deux matchs.

Chez les employés aussi, on a pu voir de larges sourires. Les mêmes qu'il y a 10 ans pour la plupart, tous étaient contents de se retrouver, mais aussi de retrouver "leur monde". Idem sur la galerie de presse: les anciens journalistes "du beat" se sont ressassés plein de bons souvenirs et ont profité de la visite des Jays et des Mets pour aller saluer les confrères des autres villes.

Une fois le match amorcé, même s'il y a eu peu d'action au cours des premières manches, l'ambiance n'a pas dérougi. Les partisans ont bruyamment accueilli les Jays et se sont définitivement rangés derrière eux: on a clairement senti leur déception quand Chris Young a ouvert la marque avec un solide double de deux points dans l'allée de gauche en quatrième. Jose Bautista s'est toutefois chargé de remettre "le fun dans l'stade", comme le disait le vieux slogan, dès la demi-manche suivante, avec un retentissant circuit dans la gauche.

Le Stade olympique a toujours été impressionnant quand il est occupé par plusieurs spectateurs et il n'a pas fait mentir sa réputation vendredi. Une chose est certaine: les Jays ne s'attendaient pas à jouer devant une foule si nombreuse.

"Quand on m'a parlé de ces matchs, je me suis dit que ce serait bien d'avoir 25 000 spectateurs pour chacun d'eux, a indiqué le directeur général Alex Anthopoulos. Mais plus de 40 000 (vendredi) et près de 50 000 (samedi), c'est au-delà de nos espérances."

Mais en plus de la joie, il y avait aussi un peu de nostalgie dans l'air: c'est comme si le temps s'était arrêté, un soir de septembre 2004, et qu'on l'avait remis en marche vendredi. Plusieurs souhaitent que cette soirée ne soit qu'un avant-goût, même sur la galerie de presse.

INOLTRE SU HUFFPOST

Blue Jays de Toronto au stade olympique de Montréal 28 mars 2014 (réactions Twitter)