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26/03/2014 11:02 EDT | Actualisé 26/03/2014 11:03 EDT

Prix Pritzker 2014 : l'architecte japonais Shigeru Ban, nouveau lauréat

AFP

L'architecte-humaniste japonais Shigeru Ban, spécialiste des structures en carton et du "low-tech", a obtenu le prix Pritzker 2014, la récompense suprême en terme d'architecture. Le tokyoïte âgé de 56 ans est connu entre autres pour ses constructions d'abris pour victimes de désastres naturels ou de violences, des structures recyclables, à moindre prix.

Lundi 24 mars, la Fondation Hyatt -qui finance ce prix prestigieux- a souligné "l'élégance et le caractère inventif" du travail de Shigeru Ban. La Fondation a également mentionné que Ban "constitue un exemple pour tous". Le prix récompense un architecte qui fait la synthèse du talent et de l'engagement et apporte "des contributions significatives à l'humanité via l'architecture".

La Fondation félicite autant "ses incessants efforts humanitaires" que ses nombreux voyages à travers le monde afin de se rendre sur les lieux de catastrophes, naturelles ou humaines, afin de collaborer avec des citoyens, des bénévoles, des étudiants. Sur place, il consacre tout son temps à dessiner et construire des abris recyclables, à bas coûts pour venir en aide aux victimes.

"L'innovation n'est pas limitée par le type de construction pas plus que la compassion n'est limitée par un budget. Shigeru a fait de notre monde un plus bel endroit", a déclaré le jury du Prix Pritzker, créé en 1979 par Jay A. Pritzker et doté de 100 000 dollars.

Touché par cette reconnaissance suprême, l'architecte s'est exprimé à ce sujet:

"C'est un grand honneur pour moi, et je dois être prudent. Je dois continuer à écouter les gens avec lesquels je collabore, que ce soit pour mes commandes privées ou dans mon travail pour les victimes de désastres."

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Après le passage du tsunami au nord-est du Japon en 2011, Ban a beaucoup œuvré dans les zones dévastées. Il est également connu pour la cathédrale en papier de Christchurch en Nouvelle-Zélande, ou encore, en France, pour le Centre Georges Pompidou de Metz.

A l'aide de tubes de carton, le japonais a confectionné de nouvelles salles de classe pour les enfants victimes du tremblement de terre en 2008 dans la province chinoise de Sichuan.

Plus d'images dans le diaporama à la fin de cet article

Cet engagement envers les autres est vieux de presque 20 ans; lorsqu'il a décidé de créer son organisation non-gouvernementale baptisée VAN (Voluntary Architects Network). Depuis, il a parcouru le monde, partout où la nature a frappé: Japon, Turquie, Inde, Sri Lanka, Chine, Haïti, Italie, Nouvelle-Zélande, et dernièrement les Philippines.

Ce nouveau lauréat, qui recevra son prix le 13 juin prochain au Rijksmuseum d'Amsterdam, succède au palmarès à un autre Japonais, Toyo Ito. Le Japon est un habitué du Pritzker puisqu'en 37 éditions, sept citoyens de cette péninsule ont été récompensés par la fondation Hyatt pour leurs travaux.

Un aperçu des différents travaux de Shigeru Ban :

Les réalisations de Shigeru Ban

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