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L'architecte japonais Shigeru Ban lauréat du prix Pritzker 2014

25/03/2014 02:22 EDT | Actualisé 24/05/2014 05:12 EDT

L'architecte-humaniste japonais Shigeru Ban, spécialiste des structures en carton et du "low-tech", s'est vu décerner le prix Pritzker 2014, la récompense suprême de l'architecture, a-t-on appris mardi.

Parlant de cet architecte de 56 ans originaire de Tokyo, connu entre autres pour ses constructions d'abris pour victimes de désastres naturels ou de violences, la Fondation Hyatt qui finance ce prix prestigieux, véritable "Nobel de l'architecture", a souligné "l'élégance et le caractère inventif" du travail de Shigeru Ban.

La Fondation mentionne non seulement "ses incessants efforts humanitaires" mais également le fait que l'architecte "a voyagé pendant 20 ans sur les lieux de catastrophes, naturelles ou humaines, pour travailler avec des citoyens, des bénévoles, des étudiants, afin de dessiner et construire des abris recyclables, à bas coûts, qui redonnent de la dignité" aux victimes.

L'"engagement pour des causes humanitaires" de Shigeru Ban, qui a des bureaux à Tokyo, Paris et New York, "constitue un exemple pour tous", poursuit la Fondation.

"L'innovation n'est pas limitée par le type de construction pas plus que la compassion n'est limitée par un budget. Shigeru a fait de notre monde un plus bel endroit", a encore indiqué le jury du Prix Pritzker, créé en 1979 par Jay A. Pritzker et doté de 100.000 dollars.

"C'est un grand honneur pour moi, et je dois être prudent. Je dois continuer à écouter les gens avec lesquels je collabore, que ce soit pour mes commandes privées ou dans mon travail pour les victimes de désastres", a réagi l'architecte, cité par la Fondation, et qui se trouvait à Paris lorsqu'il a appris sa distinction.

Ban, qui a beaucoup oeuvré dans les zones dévastées par le tsunami et le séisme de mars 2011 dans le nord-est du Japon, est également connu pour la cathédrale en papier de Christchurch en Nouvelle Zélande, ou encore le Centre Georges Pompidou de Metz, une ville de l'est de la France.

En 1995, Shigeru Ban a fondé une organisation non-gouvernementale baptisée VAN (Voluntary Architects' Network). Depuis, il a parcouru le monde, partout où la nature a frappé avec violence: Japon, Turquie, Inde, Sri Lanka, Chine, Haiti, Italie, Nouvelle Zélande, et dernièrement les Philippines.

Ban, qui recevra son prix le 13 juin prochain à Amsterdam, succède au palmarès de ce prix à un autre Japonais, Toyo Ito, lauréat de l'édition 2013.

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