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Des militaires britanniques défilent en Pologne pour 70 ans de la "Grande évasion"

25/03/2014 10:39 EDT | Actualisé 25/05/2014 05:12 EDT

Une cinquantaine de militaires britanniques de la Royal Air Force (RAF) sont partis mardi de Zagan, dans le sud-ouest de la Pologne, pour gagner à pied la ville de Poznan distante de 170 kilomètres, à la mémoire des héros de la "Grande évasion", immortalisée par Hollywood.

Soixante-dix ans après cet épisode tragique de la seconde guerre mondiale, "cinquante officiers et sous-officiers de la RAF sont partis à 08H00 du matin de l'endroit précis où sortait le tunnel creusé par les prisonniers à l'extérieur du camp Stalag Luft III de Sagan", a indiqué à l'AFP le directeur du musée de ce camp, Marek Lazarz.

"Le nombre de participants à cette marche est symbolique: ils sont cinquante, car cinquante pilotes évadés avaient été exécutés aussitôt après leur arrestation par la Gestapo, sur l'ordre d'Adolf Hitler", a-t-il expliqué.

Les marcheurs doivent parcourir en quatre jours les 170 kilomètres de Zagan (Sagan en français) à Poznan (ouest) où les pilotes sont enterrés au cimetière militaire britannique.

Dans la nuit du 24 à 25 mars 1944, un groupe de 76 prisonniers avaient fuit le camp par des tunnels crusés sous terre, une opération racontée dans le célèbre film "La Grande Evasion" (1963), avec Steve McQueen et Charles Bronson.

"Seulement trois prisonniers ont réussi à s'échapper et à rejoindre l'Angleterre. Ils sont montés dans un train à Zagan allant à Szczecin (nord), un port sur la Baltique où des marins suédois les ont cachés dans le compartiment de chaudières, sur un bateau à destination de la Suède", a précisé Marek Lazarz.

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