NOUVELLES

F-35 : la livraison des logiciels accuse du retard 

24/03/2014 09:22 EDT | Actualisé 24/05/2014 05:12 EDT

D'autres retards et coûts additionnels sont à prévoir dans le controversé programme d'achat des chasseurs F-35, révèle un rapport déposé lundi à Washington.

Le bureau de la responsabilité gouvernementale des États-Unis (USGAO) a sonné l'alarme quant au processus d'élaboration de logiciels destinés au nouvel appareil sophistiqué.

L'USGAO y prévient les représentants américains que certains logiciels - ceux évaluant les « opérations de base » de l'appareil et un autre pour ses capacités « de combat » - , pourraient accuser un retard de 13 mois.

Quelques dizaines de ces chasseurs sont déjà en service, mais la plupart sont dotés de logiciels de formation relativement simples permettant les vols d'essai.

Les logiciels actuels n'ont qu'une « capacité limitée », selon l'USGAO, et il faudra « résoudre les problèmes et tester à nouveau plusieurs versions de logiciel ».

Le fabricant des F-35, Lockheed Martin, doit soumettre sous peu une version améliorée du logiciel afin de permettre aux forces aériennes américaines de commencer une mise en service opérationnelle d'ici juillet 2015. Le USGAO doute toutefois de cet échéancier.

Au Canada,le gouvernement fédéral n'a toujours pas indiqué s'il irait de l'avant avec son programme d'achat des F-35 ou s'il préférait lancer un appel d'offres pour le remplacement de la flotte vieillissante des CF-18. 

L'achat de 65 de ces appareils a été mis sur pause après le dépôt d'un rapport du vérificateur général il y a près de deux ans, dans lequel ce dernier accusait les ministères de la Défense et des Travaux publics d'avoir échoué à leurs devoirs et sous-estimé les coûts mirobolants liés au programme.

Des évaluations indépendantes avaient par la suite évalué qu'il en coûterait plus de 44 millions de dollars sur 40 ans aux contribuables pour l'achat, la maintenance et l'opération de ces chasseurs, soit nettement plus que les 16 milliards de dollars d'abord annoncés par Ottawa.

PLUS:rc