KUALA LUMPUR, Malaisie - Le gouvernement de la Malaisie a annoncé, samedi, qu'un satellite chinois avait repéré un objet de grande taille flottant dans une région de l'océan Indien où les autorités espèrent retrouver l'avion de Malaysia Airlines disparu il y a plus de deux semaines.

Le ministre malaisien de la Défense, Hishammuddin Hussein, a déclaré devant les journalistes avoir été informé que la présence d'un objet de 22,5 mètres par 13 mètres avait été détectée.

Il a précisé que des navires avaient été envoyés afin de vérifier cette découverte.

La télévision d'État malaisienne, CCTV, a publié sur Twitter une image de l'objet en indiquant qu'elle avait été captée mardi vers midi à environ 120 kilomètres au sud d'une autre image satellite prise quelques jours plus tôt et montrant deux objets flottant à la surface de l'eau.

Des avions et des bateaux ont fouillé l'endroit où les deux premiers objets ont été aperçus pendant trois jours, mais n'ont rien trouvé pour le moment. Le vol 370 s'est volatilisé le 8 mars peu après son départ de Kuala Lumpur, la capitale de la Malaisie, alors qu'il se dirigeait vers Pékin avec 239 personnes à bord.

Au terme d'une semaine de confusion, les autorités ont révélé que les signaux émis par le Boeing 777 au cours des heures ayant suivi sa disparition des écrans de contrôle aérien indiquaient que l'appareil s'était retrouvé soit au nord dans un corridor allant de la Malaisie jusqu'en Asie centrale, soit au sud dans un autre corridor allant de la Malaisie jusqu'en Antarctique.

L'aviation militaire et civile a déjà passé au peigne fin une zone de quelque 2500 kilomètres au sud-ouest de l'Australie. Deux avions de l'armée chinoise sont arrivés samedi à Perth afin de participer aux recherches menées par l'Australie, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis. Des appareils japonais se joindront à l'opération dimanche.

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  • Malaysia Airline passenger jets are shown parked on the tarmac at the Kuala Lumpur International Airport on March 8, 2014 in Kuala Lumpur, Malaysia. (Photo by How Foo Yeen/Getty Images)

  • A Malaysian policeman stands guard outside a reception centre for family and friends at the Kuala Lumpur International Airport on March 8, 2014. (MANAN VATSYAYANA/AFP/Getty Images)

  • A woman (R) breaks down while leaving the reception centre for families and friends after an airliner went missing at the Kuala Lumpur International Airport on March 8, 2014. (MANAN VATSYAYANA/AFP/Getty Images)

  • Malaysian Airlines Group CEO Ahmad Jauhari Yahya addresses the media near Kuala Lumpur International Airport on March 8, 2014. (MANAN VATSYAYANA/AFP/Getty Images)

  • A realtive walks out of a reception centre for families and friends at the Kuala Lumpur International Airport on March 8, 2014. (MANAN VATSYAYANA/AFP/Getty Images)

  • A woman talks on phone at a reception centre for families and friends after an airliner went missing at the Kuala Lumpur International Airport on March 8, 2014. (MANAN VATSYAYANA/AFP/Getty Images)

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