NOUVELLES

Mondiaux-2014 (toutes distances) - Verweij, Blokhuijsen et Wust favoris à domicile

21/03/2014 07:00 EDT | Actualisé 21/05/2014 05:12 EDT

Les Néerlandais Koen Verweij et Jan Blokhuijsen chez les hommes, et Ireen Wust chez les dames partent favoris, à domicile, des championnats du monde de patinage de vitesse toutes distances, samedi et dimanche à Heerenveen.

Ces Mondiaux-2014 sont cependant dévalués par l'absence de plusieurs ténors. Le Néerlandais Sven Kramer a récemment mis fin a sa saison suite à une infection respiratoire. La Tchèque Martina Sablikova et l'Allemande Claudia Pechstein ont également déclaré forfait.

Dans ces conditions, la bagarre pour la médaille d'or devrait se dérouler entre Koen Verweij et Jan Blokhuijsen.

Aux championnats d'Europe il y a deux mois, Blokhuijsen s'était imposé devant son compatriote pour 0,05 point, soit quelques dixièmes de seconde seulement. Verweij sera logiquement "revanchard et confiant dans (ses) possibilités de coiffer la couronne".

Les Norvégiens "Sverre Lunde Pedersen et Havard Boekko seront des arbitres redoutables, estime toutefois l'entraîneur néerlandais Gerard Kemkers. Il ne faut pas les négliger".

Chez les dames, Ireen Wust pourrait décrocher son quatrième titre mondial en toutes distances. La double championne olympique de Sotchi (3000 m et poursuite) est logiquement favorite à sa propre succession.

Sa compatriote Yvonne Nauta sera sa principale rivale mais cette dernière estime elle-même que "Wust est d'une classe à part et sera très difficile à battre".

Le programme (en heures GMT):

Samedi à partir de 11h00: 500m dames et messieurs, 3000m dames, 5000m messieurs

Dimanche à partir de 12h00: 1500m dames et messieurs, 5000m dames, 10.000m messieurs

bnl/ig

PLUS:hp