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Espagne: El Hierro va devenir la première île au monde autonome en énergie

20/03/2014 09:00 EDT | Actualisé 20/05/2014 05:12 EDT

L'île espagnole de El Hierro, dans l'archipel des Canaries, mettra en marche en juin une centrale hydro-éolienne lui permettant, en quelques mois, de devenir la première île au monde 100% autonome grâce aux énergies renouvelables, a indiqué jeudi à l'AFP la centrale.

La centrale "introduira l'énergie dans le système de manière progressive", a expliqué la porte-parole de la centrale Gorona del Viento, Cristina Morales, et "à la fin de l'année, si tout se passe bien, nous pourrons arriver à 100%" de l'énergie de l'île fournie par ce biais.

Cette île d'origine volcanique, d'une surface de 278 kilomètres carrés et avec près de 11.000 habitants, est "le lieu idéal, car il est petit" et avec une faible consommation, pour tester un système de production d'énergie entièrement renouvelable.

La centrale, d'un budget total de 80 millions d'euros, est détenue à 60% par les autorités locales de l'île, à 30% par le producteur d'électricité Endesa, filiale du groupe italien Enel, et à 10% par l'Institut technologique des Canaries.

Combinant les énergies éolienne et hydraulique, elle assure ainsi une production constante d'énergie, à un coût bien moindre que l'énergie actuelle, alors que l'île fonctionne presque exclusivement avec des sources conventionnelles.

La centrale hydraulique et le parc éolien ont une capacité de 11,5 mégawatts chacune, soit plus que la consommation de l'île (8 mégawatts en heures de pointe).

"Le gouvernement a calculé qu'il peut économiser 80 millions d'euros en vingt ans" grâce à cette centrale, selon Cristina Morales.

Une somme qui ne devrait pas se traduire en factures moins chères pour les habitants (le prix de l'électricité pour le consommateur étant le même sur tout le territoire espagnol) mais devrait leur revenir de manière indirecte, via la rétribution à la centrale de cette énergie propre par le gestionnaire du réseau électrique.

La centrale effectue actuellement des essais en grandeur nature et prévoit une inauguration officielle fin juin.

A terme, elle permettra à l'île, qui fait partie de la réserve mondiale de la biosphère de l'Unesco, d'éviter chaque année l'émission de 18.700 tonnes de CO2 et la consommation de 6.000 tonnes de diesel.

ka/sg/ml

ENDESA

ENEL

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