NOUVELLES

Procès Rwanda: le premier condamné en France fait appel

18/03/2014 11:46 EDT | Actualisé 18/05/2014 05:12 EDT

Pascal Simbikangwa, premier Rwandais jugé en France pour le génocide des Tutsi en 1994 au Rwanda, a fait appel de sa condamnation à 25 ans de prison, a-t-on appris mardi de sources judiciaires.

Ses avocats, Fabrice Epstein et Alexandra Bourgeot, ont indiqué à l'AFP avoir déposé mardi cet appel, sans plus de commentaires.

Ils avaient dénoncé dans leurs plaidoiries et après le verdict un procès dont l'accusation reposait uniquement sur des témoignages, qu'ils s'étaient attachés à mettre en doute. Ils avaient aussi dénoncé un procès pour des motifs "politiques", à quelques semaines du vingtième anniversaire d'un génocide dans lequel le rôle de la France a été très critiqué.

Le parquet général a formé un appel "incident", c'est-à-dire permettant de requérir une aggravation de la peine lors du procès en appel, a-t-on par ailleurs appris de source judiciaire.

L'accusation avait réclamé la perpétuité et la cour d'assises de Paris a finalement condamné vendredi l'accusé à 25 années de réclusion criminelle pour génocide et complicité de crimes contre l'humanité.

Le capitaine Simbikangwa a nié toutes les charges, affirmant avoir traversé les 100 jours du génocide qui fit 800.000 morts, principalement des Tutsi, sans voir un seul cadavre.

Alain Gauthier, président du Collectif des parties civiles pour le Rwanda, à l'origine de la plainte ayant débouché sur ce procès historique, s'est déclaré "pas étonné" par cet appel.

"Ca ne nous étonne pas, ça ne nous réjouit pas non plus, il va falloir reprendre tout ça", a-t-il dit à l'AFP, tout en estimant que, compte tenu des délais d'organisation d'un tel procès hors norme (six semaines d'audience, une cinquantaine de témoins dont près de la moitié venus du Rwanda), "il y aura d'autres procès d'ici là".

Vingt-sept informations judiciaires sur le Rwanda sont actuellement traitées au "pôle génocide" du parquet de Paris, dont deux sont proches de la fin de l'instruction.

so/ger/blb/sd

PLUS:hp