NOUVELLES

NBA: le légendaire entraîneur Phil Jackson devient président des New York Knicks

18/03/2014 12:03 EDT | Actualisé 18/05/2014 05:12 EDT

Le légendaire entraîneur américain de basket Phil Jackson sera le prochain président des New York Knicks, a annoncé mardi le club de NBA.

"Je vais m'y mettre à fond. Nous voulons construire une équipe. C'est le meilleur endroit pour jouer au basket", a déclaré le nouveau président lors d'une conférence de presse de présentation à New York.

Jackson, 68 ans, a remporté 11 fois le titre de NBA en tant qu'entraîneur, six avec les Chicago Bulls de Michael Jordan puis cinq avec les Los Angeles Lakers de Kobe Bryant, ce qui constitue un record.

Il rejoint le club avec lequel il a fait l'essentiel de sa carrière de joueur, de 1967 à 1978, et gagné deux titres en 1970 et 1973. Les Knicks n'ont plus été sacrés depuis.

"Nous voulons être fidèles au passé mais aussi regarder vers l'avant. C'est beau de revenir à l'endroit où j'ai commencé le basket", a déclaré Jackson.

Il remplace Steve Mills, qui n'était en poste depuis le mois de septembre seulement, et sera responsable de toutes les décisons concernant le basket.

Jackson a pris sa retraite d'entraîneur en mai 2011, un an après son dernier trophée avec les Lakers. Il a terminé sa carrière avec le plus haut pourcentage de victoires de l'histoire: 70,4 % de matches gagnés.

"Record ou pas, quand on a la chance de pouvoir embaucher Phil Jackson, on la saisit. Bienvenu Phil", a déclaré Jim Dolan, le propriétaire des Knicks, qui est aussi le directeur général du fameux Madison Square Garden, où joue la franchise.

En annonçant sa retraite il y a trois ans, Jackson avait exclu de revenir un jour sur un banc de NBA, mais n'avait rien dit d'un éventuel poste de dirigeant.

Fiancé à la soeur du propriétaire des Lakers, Jeanie Buss, il a déclaré qu'il conserverait sa résidence à Los Angeles mais passerait l'essentiel de son temps à New York.

Les Knicks occupent une décevante neuvième place de la conférence Est avec 27 victoires et 40 défaites. Malgré une série en cours de six succès, ils restent à quatre victoires des Atlanta Hawks, pour le moment en position de dernier qualifié pour les play-offs.

L'an passé, la franchise new-yorkaise était allée jusqu'en demi-finale de conférence.

Les Knicks espèrent que l'arrivée de Jackson leur permettra de conserver la star Carmelo Anthony.

"Carmelo est un des meilleurs marqueurs de la NBA. Je n'hésite pas à dire qu'il fait partie de mes plans pour l'avenir. Il peut encore franchir un palier", a dit le nouveau président.

gph/fbx/jde

PLUS:hp