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100 millions de visites médicales virtuelles prévues pour 2014 (étude)

14/03/2014 01:34 EDT | Actualisé 13/05/2014 05:12 EDT

Les médecins du monde entier réaliseront cette année cent millions de consultations par internet, soit une augmentation de 400% par rapport à il y a seulement deux ans, affirme une étude publiée jeudi au Panama dans sa version espagnole.

"En 2014 on prévoit qu'il y aura cent millions de consultations médicales virtuelles dans le monde entier, ce qui suppose une augmentation de 400% par rapport à 2012", a assuré à l'AFP Francisco Martín, gérant du cabinet conseil Deloitte chargé de l'étude.

Selon M. Martín, cette augmentation est dûe aux "nécessités de réduire les coûts sanitaires dans de nombreux pays industrialisés et au meilleur accès de larges parties de la population aux nouveaux supports et technologies".

En 2014, les ventes mondiales de smartphones, tablettes, ordinateurs personnels, téléviseurs et consoles vidéos vont dépasser les 750 milliards de dollars (541 milliards d'euros), soit jusqu'à 50 milliards de dollars (36 milliards d'euros) de plus qu'en 2013 et près du double d'en 2007, selon l'étude.

Les visites médicales par internet (eVisits) ont pour spécificité d'obtenir des informations sur le patient et sa condition via des formulaires, des questionnaires et des photographies sensés remplacer une interaction directe avec un médecin. Ce processus utilise différents programmes, applications et supports technologiques afin d'obtenir un diagnostic et une prescription sans se déplacer.

L'usage généralisé des ordinateurs et d'Internet, la familiarisation plus importante avec la technologie des personnes âgées - qui vont le plus chez le médecin - et l'utilisation massive de dispositifs mobiles combinée à un réseau haut débit sans fil à prix abordable devrait générer un engouement pour les consultations virtuelles, prévoit l'étude.

Selon l'étude, les consultations par Internet seront particulièrement prisées aux Etats-Unis et au Canada, qui pourraient en compter jusqu'à 75 millions en 2014.

Les médecins de famille américains et canadiens reçoivent chaque année 600 millions de patients dans leurs cabinets, et, dans environ la moitié des cas, il s'agit de cas "qui pourraient se résoudre avec une consultation virtuelle", affirme l'étude.

Selon le document, les eVisits ont également un fort potentiel de développement au Royaume-Uni et au Danemark, au Kenya et en Indonésie, même si la pénétration dans la région Asie-Pacifique "est limitée" pour l'instant.

Les visites virtuelles devraient générer cette année au niveau mondial une économie potentielle de plus de 5 milliards de dollars (3,6 milliards d'euros), par rapport au coût des "vraies" consultations.

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