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USA/Drogue: Holder (Justice) pour des peines réduites, vidant les prisons

13/03/2014 11:47 EDT | Actualisé 13/05/2014 05:12 EDT

Le ministre américain de la Justice Eric Holder a affirmé jeudi qu'il approuvait une réduction des peines pour les délits mineurs liés à la drogue, pour se concentrer sur les plus graves et désengorger les prisons.

Le ministre, auditionné devant une commission chargée de recommander les lignes directrices en matière de peines, a estimé que cette proposition permettrait "de concentrer nos ressources limitées sur les menaces les plus graves contre la sécurité publique".

La "US Sentencing Commission" propose de réduire de deux crans les peines applicables à une quantité donnée de drogue faisant l'objet d'un trafic. Cela affecterait 70% des trafiquants condamnés.

Elle réduirait de 11 mois la peine moyenne, soit 18%, selon la Commission, et viderait en cinq ans les prisons de 6.550 détenus.

"Alors que les Etats-Unis abritent 5% de la population mondiale, presque un quart des détenus du monde sont dans nos prisons", a indiqué le ministre.

"Un enfant américain sur 28 a en ce moment un parent derrière les barreaux", a-t-il poursuivi, précisant que "prisons d'Etat et fédérales ont coûté 80 milliards de dollars pour la seule année 2010".

Sur les 216.000 détenus actuellement emprisonnés dans des prisons fédérales, presque la moitié sont des détenus condamnés pour des crimes et délits liés à la drogue.

"Cette concentration sur l'incarcération n'est pas simplement insoutenable d'un point de vue financier, elle va de pair avec des coûts humains impossibles à calculer", a ajouté le ministre.

Cette proposition de réduction des peines devrait faire l'objet d'un vote en avril. Elle intervient alors que le ministère de la Justice a lancé l'été dernier une initiative, baptisée "Smart on Crime", pour recommander les lourdes peines au trafic à haut niveau et avec violences.

La législation en matière de cannabis est également en train de rapidement changer aux Etats-Unis où, s'il reste une drogue illégale pour les autorités fédérales, il peut être légalement acheté dans 21 Etats à des fins médicales, et même dans deux Etats, Colorado et Etat de Washington, à des fins récréatives.

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