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Alexandre Tagliani sera de retour aux 500 milles d'Indianapolis

13/03/2014 12:32 EDT | Actualisé 13/05/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
Driver Alex Tagliani, of Canada, sits inside his car during a practice round for the IndyCar auto race at Auto Club Speedway, Friday, Oct. 18, 2013 in Fontana, Calif. (AP Photo/Alex Gallardo)

MONTRÉAL - Le pilote Alexandre Tagliani, de Lachenaie, participera à la prochaine édition des 500 milles d'Indianapolis, avec l'équipe Sarah Fisher Hartman Racing.

L'écurie va miser sur Tagliani au volant de sa deuxième voiture à compter des premiers essais libres, le 11 mai.

Le détenteur de la position de tête en 2011, qui aura le bolide numéro 68, fera équipe avec l'Américain Josef Newgarden.

«Je suis super excité d'être de retour au 'Indy 500', et je vais tout donner pour contribuer au succès de l'équipe, a dit Tagliani. J'aime le sentiment que me procure cette course, et je me suis toujours senti à l'aise sur cette piste.»

La 98e édition des 500 milles d'Indianapolis aura lieu le dimanche 25 mai.

En 2009, le Québécois a été nommé la recrue de l'année de l'Indy 500 en terminant 11e, après s'être élancé de la 33e position. Deux ans plus, il est devenu le premier Canadien à y mériter la position de tête.

Tagliani a effectué cinq départs à Indianapolis, incluant une 10e place en 2010. En deux occasions il s'est élancé des deux premières rangées : de la pole en 2011 et de la cinquième place en 2010. Il a mené lors de 23 tours au total.

L'an dernier, le pilote de 40 ans a pris part à 14 courses avec Bryan Herta Autosport et Target Chip Ganassi Racing. Son meilleur résultat a été une 10e place à St. Petersburg et à Toronto, en mars et en juillet.

«Nous avons toujours comme but d'aligner les meilleurs pilotes pour cette course historique, et je suis enchantée que 'Tag' soit aux côtés de Josef Newgarden, a déclaré Sarah Fisher, copropriétaire de SFHR. Mon associé Wink Hartman a été instrumental dans le recrutement du personnel de soutien pour cette deuxième monoplace. Nous avons le support de Steve Weirich, fondateur de RW Motorsports, et nous espérons pouvoir aligner cette deuxième voiture pendant la deuxième moitié du calendrier.»

Newgarden a terminé quatre fois dans le top-5 en 2013, incluant une deuxième place à Baltimore en septembre, son meilleur résultat en carrière en IRL.

La saison 2014 de l'IRL commencera le 30 mars, à St. Petersburg.