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06/03/2014 06:46 EST | Actualisé 06/05/2014 05:12 EDT

Paralympiques de Sotchi: le Canada a de grandes ambitions

AFP

SOTCHI, Russie - Il y a quatre ans, une équipe de vétérans a mené le Canada à sa meilleure performance aux Jeux paralympiques d'hiver de Vancouver. Cette année, un mélange de jeunesse et d'expérience a de grandes ambitions pour les Jeux de Sotchi.

«Notre mantra est d'offrir de bonnes performances au bon moment et d'en retirer de la fierté, a déclaré le chef de mission canadien Ozzie Sawicki cette semaine. Notre affaire c'est le sport et nous sommes ici pour gagner.»

Le Canada a récolté 19 médailles en 2010, mais le retrait de quelques athlètes signifie que d'autres devront se lever pour combler leur absence.

Le Comité paralympique canadien s'est donné comme objectif de terminer dans le top-3 au chapitre des médailles d'or, ce qui a été accompli à Vancouver alors qu'on en avait amassé 10.

Égaler cette performance pourrait être difficile à moins que quelques athlètes sortent des lapins de leur chapeau.

Les Paralympiques de Vancouver ont été l'affaire de la skieuse alpin Lauren Woolstencroft, qui a dominé avec cinq médailles d'or. Elle a pris sa retraite après ces Jeux, tout comme ses coéquipières Viviane Forest (une médaille d'or, trois d'argent, une de bronze) et Karolina Wisniewska (deux de bronze).

«Je crois que le plus gros changement survenu depuis les Jeux de Vancouver, c'est l'arrivée de plusieurs jeunes athlètes qui se sont démarqués, a déclaré Sawicki. L'avantage que nous avons, c'est qu'il y a plusieurs vétérans qui sont en bonne position pour leur montrer le chemin à suivre.»

Parmi ces vétérans, on retrouve le fondeur Brian McKeever, qui a remporté 10 médailles paralympiques, et les skieurs alpins Chris Williamson, Josh Dueck et Kimberly Joines.

On retrouve également l'équipe de curling en fauteuil roulant qui a décroché l'or en 2006 et en 2010, ainsi que la formation de hockey sur luge qui a remporté le tournoi il y a huit ans, mais qui a enregistré une décevante quatrième place à Vancouver.

La nouvelle vedette montante du ski alpin, Mac Marcoux, qui est âgé de seulement 16 ans, fait partie du sang neuf qui a pris la relève dans les 12 derniers mois et qui représente un espoir de médaille lors des Jeux.

INOLTRE SU HUFFPOST

  • Woah, Canada!
    Le Canada est arrivé à Sotchi avec des objectifs élevés. Nous croyons que les athlètes canadiens ont réussi à les atteindre. Voici quelques-uns de nos moments préférés de ces jeux.(Photo by Paul Gilham/Getty Images)\n
  • La reine des bosses
    Justine Dufour-Lapointe a remporté la première médaille d\'or canadienne de ces Jeux à l\'épreuve des bosses. (Photo by Ryan Pierse/Getty Images)\n
  • Sa soeur Chloé a remporté l\'argent et les soeurs sont devenues les coqueluches des Canadiens. (Photo by Mike Ehrmann/Getty Images)\n\n
  • Le maître du courte piste
    Charles Hamelin a gagné l\'or au 1500m en patinage de vitesse courte piste. (Photo by Robert Cianflone/Getty Images)\n\n
  • Et a fait fondre des coeurs avec ce baiser d\'après course échangé avec sa copine Marianne St-Gelais. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)\n\n
  • L'esprit d'équipe
    L\'équipe canadienne de patinage artistique rapporte l\'argent à l\'épreuve par équipe et nous a donné l\'une des meilleurs photos des Jeux de Sotchi. (DARRON CUMMINGS/AFP/Getty Images)\n\n
  • L'or en or
    Alex Bilodeau nous a montré pourquoi il est le maître des bosses en conservant son titre de champion olympique qu\'il avait obtenu aux Jeux de Vancouver en 2010.(JAVIER SORIANO/AFP/Getty Images)\n\n
  • Et oui, son frère était là pour célébrer avec lui! (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n
  • «J\'ai une famille, une merveilleuse copine, une équipe d\'entraîneurs, mais la personne qui me permet de passer à travers les hauts et les bas, c\'est mon frère.» - Alex Bilodeau (JAVIER SORIANO/AFP/Getty Images)\n\n
  • Sans peur
    Dara Howell a sauté au-dessus des montagnes de Sotchi et nous a rapporté l\'or en slopestyle. (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n
  • Kim Lamarre s\'est assurée de ne pas laisser Dara Howell seule sur le podium en remportant la médaille de bronze. (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n
  • L\'entraîneur canadien de ski de fond Justin Wadsworth a aidé un skieur russe lorsque son ski s\'est brisé en pleine course. Photo via Twitter\n\n
  • Le patineur de vitesse Denny Morrison a gagné l\'argent au 1000m. (ANTONIN THUILLIER/AFP/Getty Images)\n\n
  • Mais c\'est son coéquipier Gilmore Junio qui a rendu cela possible en lui laissant sa place au 1000m. (Photo by Quinn Rooney/Getty Images)\n\n
  • En plus de l\'argent, Denny Morrison ajoute une médaille de bronze au 1500m. (Photo by Quinn Rooney/Getty Images)\n\n
  • Pas d'excuses
    Patrick Chan repart avec l\'argent en patinage artistique masculin. Il aura été battu par le Japonais Yuzuru Hanyu qui a battu un record du monde. Patrick Chan s\'est excusé de ne pas avoir gagné l\'or, mais il n\'avait pas à le faire. Il est le champion dans nos coeurs. (ANTONIN THUILLIER/AFP/Getty Images)
  • Si près
    Tessa Virtue et Scott Moir nous ont charmés avec leurs performances en danse qui leur ont valu l\'argent. (DAMIEN MEYER/AFP/Getty Images)
  • Mais les juges n\'ont pas vu la même chose que nous... (ANTONIN THUILLIER/AFP/Getty Images)\n\n
  • Ne jamais abandonner
    Les bobeuses Kaillie Humphries et Heather Moyse ne connaissent pas la signification du mot abandonner. Elles étaient classées derrière les Américaines, mais les ont dépassées pour remporter l\'or et ainsi garder leur titre de championnes acquis à Vancouver. (Photo by Al Bello/Getty Images)\n\n
  • Une partie parfaite
    Voilà à quoi ressemble le bonheur olympique. Jennifer Jones, une des femmes les plus décorées en curling, n\'avait jamais réussi à se qualifier pour des Jeux olympiques. Son équipe a remporté l\'or à Sotchi. (JUNG YEON-JE/AFP/Getty Images)\n\n
  • Et elle l\'a fait parfaitement. Elle n\'a perdu aucune partie lors des qualifications. (JUNG YEON-JE/AFP/Getty Images)\n
  • N'oublions pas les gars!
    Brad Jacobs et son équipe était presque aussi bon. Il a lui aussi rapporté l\'or. (LEON NEAL/AFP/Getty Images)\n\n
  • Le retour des retours
    Voici à quoi ressemble une remontée. Perdant 2-0 et avec moins de cinq minutes à faite à la troisième période, l\'équipe canadienne féminine de hockey a réussi à remporter l\'or 3-2 contre les Américaines.\n\n
  • Un but en avantage a scellé le sort de l\'équipe.\n\n
  • C\'est la quatrième médaille d\'or successive. (Getty Images)\n\n
  • Les médailles n'arrêtent pas
    Marielle Thompson et Kelsey Serwa ont ajouté des médailles à la récolte du Canada. (FRANCK FIFE/AFP/Getty Images)\n\n\n
  • Entendre son hymne national aux Jeux olympiques lorsqu\'on a gagné une médaille doit être une des meilleures sensations au monde. (Photo by Quinn Rooney/Getty Images)\n\n
  • Désolé, les États-Unis
    Ce n\'était même pas pour une médaille, mais nous devons souligner le travail des gars. Après nous avoir fait un peu peur contre la Lettonie, ils ont montré qu\'ils sont les meilleurs en battant les États-Unis 1-0 et envoyant les Américains à la finale B pour la médaille de bronze. (JULIO CORTEZ/AFP/Getty Images)\n\n
  • (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)
  • Et ils l'ont prouvé à la finale
    Ils ont remporté l\'or en battant la Suède 3-0. (Photo by Martin Rose/Getty Images)\n\n
  • (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)
  • (Photo by Martin Rose/Getty Images)
  • Ils sont champions
    Getty Images
    (Photo by Harry How/Getty Images)
  • Prochain rendez-vous: la Corée du Sud en 2018!
    Getty Images
    (Photo by Bruce Bennett/Getty Images)\n\n