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Dépenses militaires de la Chine: une "préoccupation" pour le Japon

04/03/2014 10:53 EST | Actualisé 04/05/2014 05:12 EDT

L'augmentation de plus de 12% des dépenses militaires annoncée mercredi par la Chine pour 2014 préoccupe le Japon, a réagi le secrétaire général du gouvernement japonais.

"La transparence, ou plutôt l'absence de transparence, de la politique de défense et des capacités militaires de la Chine est devenue un motif de préoccupation pour la communauté internationale, dont le Japon", a déclaré Yoshihide Suga lors d'un point de presse.

La Chine a annoncé mercredi qu'elle allait augmenter de 12,2% son budget militaire en 2014, alors que Pékin est impliqué dans de vifs différends territoriaux avec plusieurs de ses voisins.

Les dépenses militaires du pays atteindront cette année 808,23 milliards de yuans (95,9 milliards d'euros), a indiqué le ministère chinois des Finances dans un rapport préparé pour une session de l'Assemblée nationale populaire (ANP), le Parlement de Chine.

"Le gouvernement (nippon) prend note (de cette augmentation) et nous continuerons à surveiller l'évolution", des dépenses militaires chinoises, a poursuivi M. Suga.

Les experts occidentaux se disent toutefois convaincus que les dépenses militaires réelles de Pékin dépassent très largement les montants annoncés. Le Pentagone a ainsi estimé que la Chine avait dépensé en 2012 pour sa défense entre 135 et 215 milliards de dollars (98 et 156 milliards d'euros).

"Nous continuerons, en coopération avec d'autres pays concernés, à demander à la Chine d'accroître la transparence de sa politique de défense", a ajouté le porte-parole du gouvernement japonais.

En visite à Pékin le 14 février dernier, le secrétaire d'Etat américain John Kerry avait justement exigé de la Chine davantage de "transparence" en matière de défense, après les tensions causées par l'instauration unilatérale par Pékin d'une "zone d'identification de la défense aérienne" (ADIZ) en mer de Chine orientale.

M. Suga en a profité mercredi pour répéter que le Japon n'avait aucune intention "militariste", comme l'en accuse régulièrement Pékin, et qu'au contraire le Japon "marche sur le chemin de la liberté, la paix et la démocratie" depuis la fin de la Deuxième guerre mondiale.

Les relations entre la Chine et le Japon sont exécrables depuis septembre 2012 en raison d'un différend territorial en mer de Chine orientale mais aussi de polémiques liées à l'Histoire du vingtième siècle.

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