INTERNATIONAL

Bitcoins: MtGox dit avoir été victime d'un pirate informatique

03/03/2014 09:46 EST | Actualisé 03/05/2014 05:12 EDT
PHILIPPE LOPEZ via Getty Images
A man talks on a mobile phone in a shop displaying a bitcoin sign during the opening ceremony of the first bitcoin retail shop in Hong Kong on February 28, 2014. Bitcoin was invented in the wake of the global financial crisis by a mysterious computer guru using the pseudonym Satoshi Nakamoto and unlike other currencies, it does not have the backing of a central bank or government. AFP PHOTO / Philippe Lopez (Photo credit should read PHILIPPE LOPEZ/AFP/Getty Images)

TOKYO - La plateforme d'échange de bitcoins MtGox affirme que ses pertes sont dues à un acte de piratage informatique et pourrait déposer une plainte criminelle.

MtGox s'est placée vendredi sous la protection de la loi sur les faillites au Japon.

Son patron, le Français Mark Karpelès, a indiqué lundi sur le site Internet de la plateforme qu'un vol est «fort probablement» à l'origine des pertes encaissées.

Le communiqué ajoute que les pirates semblent avoir exploité un bogue dans son réseau informatique. Une «différence énorme» représentant environ 28 millions $ US a été décelée entre le montant détenu par les institutions financières et le montant détenu par les usagers.

M. Karpelès avait dévoilé, vendredi, la perte de 750 000 bitcoins appartenant à des usagers et de 100 000 bitcoins propriété de la compagnie elle-même. Cela correspond à environ 425 millions $ US, aux cours récents. Il a répété ces chiffres lundi, tout en précisant que l'ampleur exacte du problème demeure inconnue.

M. Karpelès a promis de collaborer avec les autorités japonaises et étrangères. Il a aussi annoncé l'embauche d'un expert indépendant pour se pencher sur le problème.

La mise hors-ligne de la plateforme la semaine dernière et des allégations de vol massif ont incité les agences réglementaires à s'intéresser à une monnaie créée en 2009 pour faciliter les transactions transfrontalières sans l'intermédiaire de tierces parties comme les banques.

Les partisans du bitcoin affirment que sa cryptographie sophistiquée le protège de la fraude et du vol, et ils maintiennent que les problèmes de MtGox sont une situation isolée.

MtGox avait amassé des dettes de plus de 65 millions $ US, un montant supérieur à la valeur de ses actifs.

La valeur d'un seul bitcoin a culminé à 1200 $ US en décembre avant de redescendre à environ 500 $ US au cours des derniers jours.