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Le mystère des «bleuets» sur Mars enfin résolu (PHOTOS)

03/03/2014 10:31 EST | Actualisé 03/03/2014 12:50 EST

Les "bleuets" de Mars ont longtemps laissé les scientifiiques perplexes, mais il semblerait que les chercheurs de la Nasa tiennent enfin l'explication derrière leur existence.

Ces petites billes de carbone ont été découvertes en 2004 sur la planète rouge, près du cratère Endeavour, par le rover Opportunity (le grand frère de Curiosity). Si l'on croyait un temps qu'elles prouvaient la présence d'eau (et donc de vie) sur le sol martien, il est à présent établi que ce sont des restes de météorites vieux de quelques années seulement.

(Suite de l'article après la photo)

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Une théorie, décrite dans une étude de juillet 2012, défendait que ces "myrtilles" avaient été formées par l'écoulement d'eau entre les roches martiennes. Elles auraient donc constitué une formation géologique similaire à celles qui se sont formées sur la Terre, comme ces versions plus grandes trouvées sur une plage du Comté de Mendocino, en Californie :

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Sauf que les chercheurs de l'Institut de géophysique et de Planétologie d'Hawaï, qui ont récemment publié leurs résultats, soutiennent désormais qu'il s'agit de morceaux de météorites qui ont éclaté en entrant dans l'atmosphère de Mars.

"La théorie de la météorite explique toutes leurs propriétés" explique le directeur de la recherche au journal National Geographic. Selon lui, leur thèse est étayée par le fait que les concrétions martiennes sont beaucoup plus petites que celles que l'on trouve sur Terre. En outre, l'usure constatée sur les "myrtilles" martiennes suggère qu'elles ne sont pas anciennes.

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