NOUVELLES

Ukraine: l'Otan exhorte la Russie à éviter "l'escalade"

27/02/2014 06:55 EST | Actualisé 29/04/2014 05:12 EDT

Le secrétaire général de l'Otan, Anders Fogh Rasmussen, a exhorté jeudi la Russie à éviter "toute action pouvant provoquer une escalade" dans la crise ukrainienne, jugeant "dangereuse et irresponsable" l'action de groupes armés pro-russes en Crimée.

"Je suis extrêmement inquiet des évolutions les plus récentes en Crimée", a déclaré M. Rasmussen à l'ouverture d'une réunion à Bruxelles de la Commission Otan-Ukraine, en présence des ministres de la Défense des 28 pays de l'Alliance atlantique et d'un représentant de l'Ukraine.

"L'action d'un groupe armé ce matin est dangereuse et irresponsable", a ajouté le secrétaire général de l'alliance, en référence à l'action menée par plusieurs dizaines d'hommes armés, qui ont pris jeudi le contrôle du siège du gouvernement et du Parlement de Crimée, sur lesquels ils ont hissé le drapeau russe.

"J'exhorte la Russie à ne rien entreprendre qui puisse provoquer une escalade de la tension ou causer des malentendus", a ajouté M. Rasmussen.

Washington, le plus puissant membre de l'Alliance atlantique, avait averti mercredi la Russie que toute intervention militaire serait une "grave erreur".

"J'exhorte les nouveaux dirigeants ukrainiens à continuer leurs efforts pour établir un processus politique reflétant les aspirations démocratiques de l'ensemble du peuple ukrainien", a déclaré M. Rasmussen.

Il a demandé à "toutes les parties d'éviter les confrontations, de s'abstenir de toute action provocatrice et de reprendre la voie du dialogue".

La Crimée, péninsule russophone du sud de l'Ukraine, héberge la flotte russe de la mer Noire à Sébastopol.

La Russie a annoncé avoir "mis en alerte" certaines de ses troupes, dont celles le long de sa frontière commune avec l'Ukraine.

M. Rasmussen s'exprimait au second jour d'une réunion des ministres de la Défense de l'Alliance, rejoints jeudi par les représentants d'une cinquantaine de pays partenaires de l'Otan en Afghanistan.

L'Otan a signé en 1997 un partenariat avec l'Ukraine, qui participe notamment à la mission de l'Isaf en Afghanistan.

siu/jlb/jh

PLUS:hp