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Déjà plus de 25 000 visiteurs à la porte sainte

27/02/2014 05:13 EST | Actualisé 29/04/2014 05:12 EDT

Plus de 25 000 personnes ont franchi la porte sainte à la basilique-cathédrale de Québec depuis son ouverture en décembre. Les organisateurs des Fêtes du 350e anniversaire de la paroisse Notre-Dame de Québec parlent déjà d'un succès de foule.

Cette affluence a permis d'augmenter de 35 % le nombre de visiteurs à la basilique-cathédrale, par rapport à la même période l'an passé.

Grâce à cet achalandage de près de 2500 personnes par semaine, la porte sainte pourrait attirer trois fois plus de visiteurs que prévus. « Si le 35 % se confirme pour l'été qui s'en vient, on parle de plus de 300 000 personnes », se réjouit Julien Gillot, directeur général des Fêtes du 350e de la paroisse Notre-Dame de Québec, qui espérait accueillir environ 100 000 fidèles au cours de l'année. 

Pour répondre à la demande croissante des touristes, il embauchera 27 guides, soit trois fois plus que l'été dernier.

Plusieurs commerçants du Vieux-Québec disent aussi profiter de cette manne. La copropriétaire Café Buade, Chantal Poulin, est surprise de noter une augmentation de 10 à 15 % de sa clientèle. « On ne pensait pas que ça pourrait être autant important en achalandage. C'est très bon pour nous. On aime bien ça comme ça », dit-elle en souriant.

Inaugurée le 8 décembre dernier, cette porte qui est la septième du genre dans le monde et la première à l'extérieur de l'Europe vise à souligner le rôle qu'a joué Québec dans la propagation de la foi catholique sur le nouveau continent.

La porte sainte demeurera accessible jusqu'au 28 décembre.

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