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France: plus de 21.000 oiseaux morts dans des tempêtes depuis fin janvier

26/02/2014 08:19 EST | Actualisé 28/04/2014 05:12 EDT

Epuisés par plusieurs tempêtes depuis fin janvier dans l'ouest de la France, plus de 21.000 oiseaux marins ont été trouvés morts sur le littoral atlantique, une "hécatombe" sans précédent depuis un siècle, a annoncé mercredi la Ligue de protection des oiseaux (LPO).

Au 24 février, du pays Basque (sud-ouest) au Finistère sud (nord-ouest), ont été comptabilisés 21.341 oiseaux morts et 2.784 acheminés dans des centres de sauvegarde. Le macareux moine, le guillemot de Troïl, et dans une moindre mesure le pingouin torda, sont les espèces les plus touchées.

"De nombreux oiseaux flottants", majoritairement morts, "au large des côtes ont été signalés par les marins-pêcheurs. Autant dire que le bilan, encore provisoire, risque de s'alourdir dans les prochains jours", écrit la LPO dans un communiqué.

La LPO a effectué ces comptages durant trois week-end, en mobilisant plus de 500 bénévoles.

Ces oiseaux ont essentiellement souffert d'un "manque de nourriture", explique à l'AFP Nicolas Gendre, responsable de programmes à la LPO.

"On pense que les tempêtes ont déplacé les oiseaux sur des zones moins riches en nourriture", dit-il. "Par ailleurs, les oiseaux doivent se maintenir sur l'eau, et quand il y a une forte houle, ils dépensent plus d'énergie pour pouvoir survivre, se nourrir".

Quelques oiseaux ont pu aussi être achevés par des boulettes de pétrole, des bateaux profitant des intempéries pour dégazer au large.

"Jusqu'en 1900, on n'a aucune trace" d'un échouage aussi massif, indique M. Gendre. "Après les tempêtes, on trouve toujours quelques cadavres d'oiseaux" mais jamais autant qu'aujourd'hui, précise-t-il, en indiquant que des interrogations subsistent pour expliquer un phénomène d'une telle ampleur.

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