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La police israélienne disperse des manifestants palestiniens sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem

25/02/2014 04:55 EST | Actualisé 26/04/2014 05:12 EDT

Des heurts ont opposé des manifestants palestiniens à la police israélienne mardi matin sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem, faisant des blessés, quelques heures avant un débat à hauts risques au Parlement israélien sur la souveraineté de ce site sacré pour l'islam et le judaïsme.

"Nos forces ont pénétré sur le site et utilisé des moyens de dispersion des manifestations à la suite de jets de pierres et de pétards par des Palestiniens vers des visiteurs", a déclaré à l'AFP le porte-parole de la police israélienne, Micky Rosenfeld.

Deux policiers ont été blessés par des jets de pierres, tandis que trois manifestants ont été arrêtés, selon la police.

Des sources palestiniennes ont fait état de 15 protestataires blessés par des tirs de balles caoutchoutées et de quatre arrestations.

Le porte-parole de la police israélienne a souligné qu'une "vive tension" régnait avant une discussion prévue dans la soirée à la Knesset (Parlement) sur un projet d'annexion de l'esplanade des Mosquées (le Mont du Temple pour les juifs) présenté par un député de la droite extrême.

"Les forces de police sont restées déployées sur le mont du Temple et sont prêtes à faire face" à toute nouvelle manifestation, a ajouté M. Rosenfeld.

Le Parlement doit débattre d'un projet de loi du député Moshé Feiglin, membre de la faction la plus radicale du Likoud (droite nationaliste), le parti du Premier ministre Benjamin Netanyahu, prévoyant "l'application de la souveraineté israélienne" sur l'esplanade des Mosquées, le troisième lieu de l'Islam. Aucun vote n'est prévu à l'issue du débat.

M. Netanyahu a fait savoir qu'il était totalement opposé à cette initiative qui n'a, selon les commentateurs, aucune chance d'aboutir faute de soutiens suffisants. Le Premier ministre israélien redoute que le débat suscite la colère de la Jordanie, gardienne des lieux saints musulmans de Jérusalem, et des Palestiniens au moment où les Etats-Unis s'efforcent d'obtenir un accord de paix au Proche-Orient.

L'esplanade des Mosquées, que les musulmans appellent le "Noble sanctuaire" (Haram al-Charif) et les juifs le "mont du Temple", en référence au second Temple juif détruit par l'Empire romain en l'an 70, est source de tensions quasi quotidiennes entre les deux communautés.

La loi israélienne autorise les juifs à prier sur l'esplanade mais confie à la police la mission d'en apprécier l'opportunité. Dans les faits, de telles prières sont interdites, une situation qui perdure depuis qu'Israël a pris le contrôle de Jérusalem-Est (à majorité arabe) en 1967.

Moshé Feiglin se rend régulièrement avec ses partisans sur l'esplanade des Mosquées malgré l'interdiction de la police qui craint la réaction violente des fidèles musulmans.

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