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France: disparition d'un tableau du 19e siècle au château de Versailles

25/02/2014 09:58 EST | Actualisé 27/04/2014 05:12 EDT

Le château de Versailles a porté plainte lundi après avoir constaté la disparition d'un tableau du 19e siècle, une pièce unique, qui était conservée dans une réserve, a-t-on appris mardi de sources concordantes.

La disparition de ce tableau, un petit format intitulé "Le Portrait du comte Regnault de Saint-Jean d'Angély", signé du Baron Gérard (1770-1837) a été signalée le 14 février par le personnel du château.

La direction du château n'a pas confirmé le vol mais a précisé que cette plainte est "une procédure classique pour protéger une oeuvre d'une éventuelle remise sur le marché".

Ce tableau appartenant à une série d'esquisses de portraits du comte d'Angély, sa valeur est "difficilement estimable", a expliqué un porte-parole du château, mais selon une autre source elle avoisinerait les 100.000 euros. Le château abrite 60.000 oeuvres dans ses collections.

Cette oeuvre était conservée dans une réserve accessible à une trentaine de membres du personnel. Or, selon les premières investigations menées en interne, ce tableau n'a plus été vu depuis février 2010.

Alors perdu ou volé ? "Des oeuvres d'art font souvent l'objet de mouvements", a expliqué un porte-parole du château précisant "elles peuvent être déplacées, faire l'objet d'une restauration ou d'un recadrage", et se perdre en route.

La police judiciaire de Versailles et l'Office central de lutte contre le trafic des biens culturels ont été chargés de faire la lumière sur cette affaire.

Connu pour être l'auteur du portrait de Napoléon, "L'Empereur en costume de sacre" (1805), François Gérard, dit le Baron Gérard, fut le portraitiste attitré de la famille impériale et le peintre des dignitaires de l'Empire (1804-1814) et des souverains étrangers.

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