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Championnats des Etats-Unis en salle: 4e titre pour Lagat sur 3.000 m

23/02/2014 03:50 EST | Actualisé 24/04/2014 05:12 EDT

Bernard Lagat a encore fait parler sa pointe de vitesse dans la dernière ligne droite samedi pour décrocher son 4e titre de champion des Etats-Unis en salle, à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, sur 3.000 m.

A 39 ans, l'Américain d'origine kényane, triple champion du monde sur cette distance en salle (2004, quand il était encore Kényan, 2010 et 2012) et double champion du monde en plein air sur 5.000 m (2007 et 2011), a devancé de plus de deux secondes, en 7 min 46 sec 01, le médaillé d'argent sur 10.000 m des Jeux de Londres, Galen Rupp.

Lagat a prouvé qu'il faudra bien compter sur lui pour défendre son titre en salle sur cette distance en mars à Sopot en Pologne.

"Je veux voir si je peux encore le faire", a-t-il déclaré après sa victoire. "J'ai la confiance, je me suis bien entraîné, ce que je devrai faire c'est exactement ce que j'ai fait ce soir, c'était comme une course de championnat, c'est le temps qu'il faudra réaliser pour gagner. J'utiliserai cette même stratégie, pour m'assurer une nouvelle médaille d'or à Sopot".

Au total 9 titres ont été décernés samedi à Albuquerque, dans le cadre de ces championnats des Etats-Unis, qui servent de qualification pour les Mondiaux de Sopot. Parmi eux, le médaillé d'argent des JO de Londres à la hauteur, Erik Kynard, s'est adjugé son premier titre national en salle, avec un bond à 2,30 m.

La compétition se termine dimanche avec la plupart des titres sur la piste et la compétition de perche féminine, qui devrait couronner Jenn Suhr, championne olympique en titre et détentrice du record du monde en salle.

Messieurs:

3.000 m:

1. Bernard Lagat 7:46.01

2. Galen Rupp 7:48.19

3. Ryan Hill 7:49.62

Saut en longueur:

1. Tyron Stewart 8,22 m

2. Chris Benard 8,08 m

3. Jeremy Hicks 8,06 m

Hauteur:

1. Erik Kynard 2,30 m

2. Darius Purtecell 2,27 m

3. Dusty Jonas 2,27 m

bb/oh/ol/jcp

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