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GB : création d'équipes des douanes spécialisées pour lutter contre l'esclavage

21/02/2014 12:34 EST | Actualisé 23/04/2014 05:12 EDT

Le gouvernement britannique a annoncé vendredi sa décision de déployer d'ici peu dans les ports et les aéroports des douaniers spécialement entraînés dans la lutte contre "l'esclavage moderne".

Ces équipes auront pour mission de détecter les victimes potentielles d'esclavage moderne, de rassembler un maximum d'informations, y compris sur les individus ou les organisations criminelles impliqués.

La première équipe doit commencer à travailler le 1er avril à l'aéroport londonien d'Heatrow, le plus important dans le monde au niveau du trafic passagers.

La création de ces équipes spécialisées a été annoncée par Karen Bradley, nouvelle secrétaire d'Etat chargée de la lutte contre l'esclavage moderne et le crime organisé, rattachée au ministère de l'Intérieur.

Elle a précisé que ces équipes seraient épaulées par l'Agence nationale du crime, l'équivalent britannique du FBI américain, "qui apportera son expertise en matière de protection de l'enfance dans les cas impliquant des mineurs".

Leur rôle sera "crucial pour identifier et protéger les victimes et pour veiller à ce qu'il n'y ait pas d'itinéraire aisé au Royaume-Uni pour les trafiquants", a déclaré Karen Bradley.

La notion d'esclavage moderne recouvre le travail forcé, le trafic d'êtres humains mais aussi les pratiques assimilées à de l'esclavage -- la servitude domestique contre le remboursement de dettes, le mariage forcé, la vente ou l'exploitation des enfants--.

Le gouvernement espère faire passer avant les prochaines élections générales de mai 2015 une loi sur l'esclavage moderne qui renforcera les peines pour les trafiquants d'êtres humains.

Selon l'organisation Walk Free qui a rendu public en octobre dernier son premier rapport mondial sur l'esclavage, près de 30 millions de personnes dans le monde vivent dans des conditions d'esclavage, l'Inde arrivant en tête avec presque la moitié des personnes asservies.

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