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France: saisie record de 1,4 tonne de cocaïne dans le port du Havre

21/02/2014 06:39 EST | Actualisé 23/04/2014 05:12 EDT

Les autorités françaises ont annoncé vendredi la saisie de 1,4 tonne de cocaïne importée d'Amérique latine, un record absolu de saisie en France, et l'arrestation de quatre trafiquants présumés, deux Espagnols et deux Bulgares.

La drogue, arrivée mardi au port du Havre (nord-ouest) à bord d'un cargo, le "Rio Nevado" en provenance de Valparaiso, au Chili, était cachée dans des pneus, eux-mêmes transportés dans un camion d'assistance au rallye automobile du Dakar qui s'est achevé mi-janvier dans la ville portuaire chilienne, ont indiqué des sources concordantes.

La police française, alertée par un signalement des autorités bulgares reçu début février par l'ambassade de France à Sofia, a pris en filature le camion lorsqu'il a quitté le port avec un "véhicule ouvreur", a précisé à la presse le procureur de Lille (nord) Frédéric Fèvre.

Les deux véhicules ont été interceptés jeudi sur une aire d'autoroute du centre de la France et leurs conducteurs, deux Espagnols d'une trentaine d'années, ont été arrêtés, a-t-il ajouté.

La police a pour sa part varié sur le jour de la saisie et de l'interpellation, mercredi ou jeudi selon les sources.

La drogue venait de pays producteurs voisins du Chili, comme la Bolivie et la Colombie, et le camion se dirigeait vers l'Espagne.

Les deux Espagnols, considérés par les enquêteurs comme des logisticiens, étaient vendredi en garde à vue dans les locaux de l'Office central pour la répression du trafic illicite de stupéfiants (OCRTRIS) à Nanterre, près de Paris.

Deux organisateurs présumés du trafic, tous deux bulgares, ont par ailleurs été arrêtés jeudi en Bulgarie, dans la province orientale de Varna, a affirmé une source policière.

Selon cette source, d'autres interpellations devraient suivre en Espagne, dans le cadre d'une enquête menée en collaboration avec les autorités espagnoles et bulgares. Une information judiciaire a été ouverte.

L'affaire illustre notamment la "prééminence des ports" sur les "routes de la drogue" et "porte un rude coup à une filière internationale", affirme une source policière.

Le ministre de l'Intérieur Manuel Valls a salué une saisie "historique" et précisé que la drogue était destinée au marché européen. Il a affirmé que la lutte contre le trafic des stupéfiants était une de ses "priorités", vantant "des résultats tout à fait spectaculaires" obtenus grâce à la coopération internationale.

"Nous savons que l'argent de la drogue alimente l'économie souterraine, la criminalité organisée mais aussi le trafic d'armes et d'êtres humains", a-t-il observé.

M. Valls a déclaré qu'il se rendrait à Rotterdam pour rencontrer les Belges et les Néerlandais pour "travailler à renforcer l'efficacité des dispositifs mis en oeuvre".

Selon le chef adjoint de l'OCRTRIS Patrick Laberche, la saisie "est un record par la quantité remarquable et la valeur marchande qu'elle représente à la revente": exactement 1,393 tonne et 270 millions d'euros.

La dernière saisie record en France remonte à septembre 2013: plus de vingt personnes, dont un responsable d'Air France à Caracas, avaient été écrouées en France et au Venezuela après la saisie de 1,3 tonne de cocaïne acheminée à bord d'un vol Caracas-Paris.

Des saisies encore plus importantes ont déjà été réalisées par les autorités françaises en dehors de l'Hexagone, notamment 4,3 tonnes à bord du cargo panaméen "Ciudad de Oviedo" intercepté en 2006 par la Marine française au large des côtes martiniquaises.

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