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Centrafrique: près de 28.000 personnes ont fui au Cameroun depuis début février

21/02/2014 08:03 EST | Actualisé 23/04/2014 05:12 EDT

Près de 28.000 personnes ont fui la Centrafrique en crise vers le Cameroun depuis le début du mois de février et sont confrontées à des conditions "épouvantables", a déclaré vendredi le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Il s'agit de près 20.000 Centrafricains et de près de 8.000 étrangers, principalement des Tchadiens, des Maliens et des Mauritaniens, selon le HCR.

"Les nouveaux arrivants vivent dans des conditions épouvantables. La plupart d'entre eux manquent de nourriture et d'abris", a déclaré un porte-parole du HCR, Dan McNorton, à la presse à Genève.

Ce dernier afflux porte à plus de 35.000, selon le HCR, le nombre de réfugiés ayant fui au Cameroun depuis la prise du pouvoir par la rébellion de la Séléka en mars 2013 qui a plongé la Centrafrique dans le chaos.

Le chef des rebelles, Michel Djotodia, a été contraint de démissionner de la présidence centrafricaine par la communauté internationale le 10 janvier pour son incapacité à empêcher les tueries entre ex-Séléka à majorité musulmane et milices anti-balaka majoritairement chrétiennes, qui ont entraîné un exode massif de civils musulmans, essentiellement vers le Tchad et le Cameroun voisins.

Plus de 13.000 personnes ont ainsi fui vers le Tchad l'an dernier, selon le HCR. Ce flux de réfugiés se poursuit, selon les travailleurs humanitaires.

"Des centaines de personnes sont en train de franchir la frontière", a indiqué vendredi une porte-parole de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), Christiane Berthiaume, à Genève.

"17 camions ont franchi la frontière avec plus de 2.000 personnes au cours de la nuit, hier", a-t-elle ajouté, relevant que "la situation est très confuse" et que l'OIM "s'attend à ce que des centaines d'autres personnes passent la frontière".

"On a déployé du personnel supplémentaire à la frontière pour répondre à leurs besoins", a-t-elle dit.

En ce qui concerne le Cameroun, "nos collègues à Garoua Boulay dans l'est ont été témoins de l'arrivée le 16 février de 100 camions transportant des civils venus de Centrafrique. De plus, environ 3.000 personnes auraient traversé la frontière pour se rendre dans la ville de Yokadouma dans le sud-est du Cameroun", a expliqué M. McNorton.

"Nous avons commencé à déplacer les réfugiés qui se trouvent à Garoua Boulay vers le nouveau site de Mborguene, qui peut accueillir jusqu'à 10.000 personnes", a précisé le porte-parole du HCR.

Les réfugiés qui se rendent au Cameroun ont fait le trajet depuis Bangui et des localités de l'ouest de la Centrafrique, selon le HCR.

Avant cette crise, 92.000 Centrafricains étaient déjà réfugiés au Cameroun, les premiers étant arrivés en 2006 pour échapper à des rebelles et bandits, selon le HCR.

apo/ jlb

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